先實後虛,翻轉人生

獅子山共和國貧窟發生大火,七千多人被迫露宿街頭。慈濟美國志工立刻聯繫當地組織,迅速調度慈濟大米、物資展開多次發放。圖片來源/獅子山共和國明愛會志工

作者:釋證嚴

 五十多年前,我的師父給我簡單的兩句話:「為佛教,為眾生」。我對這兩句話的理解是要發揮佛陀慈悲利他的精神,不能只是關門自修,求自己解脫,而應抱持著「我不入地獄,誰入地獄;我不入人群,誰入人群」的想法。了解佛法這麼好,光說無用,要投入去做。

然而想要幫助別人,我一個人的力量絕對不夠。所幸「德不孤,必有鄰」,倘若你也願意、他也願意行菩薩道,三人成眾就能眾志成城。當年慈濟從三十支竹筒存下善款開始,五十多年來,慈善工作已經遍及122個國家地區。跨國救災,真是非常不容易。

日前我與美國慈濟人連線會議,了解大家長年來如何幫助獅子山共和國。六、七年前伊波拉病毒重創獅子山,美國慈濟人就開始前往救助。不過我們在當地的力量還不夠,需要借力使力,因此借重天主教自由城明愛會和希利基金會、蘭頤基金會的力量。他們在當地耕耘許久,有穩固的基礎。 

人間最現實的苦就是貧窮、挨餓、缺乏物資,生活的環境破爛。三月下旬,獅子山首都自由城一處貧民窟發生火災,舉目所及,災區房屋大多難以遮風避雨。慈濟就與這些天主、基督宗教的基金會合和互協,將物資送至災區,看見災民滿面愁容消散,轉苦為樂,無論是為人代領或是自己接受,再重的資糧都甘願頂在頭上,帶著笑容回家。 

人間之愛要維持長久,唯有當地的菩薩種子萌芽。這次貧民窟火災後發放大米,欣見發心的本土志工湧現。他們集中了大鍋、爐灶,將大米煮成熱騰騰的白飯;準備了碗盤、佐料,為家裡一無所有的孤兒、寡婦、老人家送上美好的一餐。

可以想見這一餐之飽的當下,是災民最滿足的時刻,不過,幾個小時後又會挨餓。發放了幾包白米能維持多久?幾個月過去,很快又會回到貧窮、挨餓的原點。要讓短暫的快樂變成長期的快樂,需要陪伴他們一起改變大環境,找到謀生的方法。 

因此我希望能「先實後虛」,先給予實質的物質幫助,讓苦難人得以飽足;再借重科技開啟虛擬的「天空學校」,使教育資源落後的國家地區人民,也有因緣接受教育,學習各種工藝技術,甚至能取得正式的學歷與文憑。儘管獅子山生活的環境嚴苛,幸好人間菩薩已經現前,長時間的幫助、引導,希望能步步翻轉他們的人生。

菩薩關懷眾生,總是哪裡有苦,菩薩足跡就到那裡,伸出雙手救拔苦難人,讓他們能在世間平安站穩,走對的方向,做好的事。感恩美國慈濟人在獅子山的救助不是蜻蜓點水,而是拉長情、擴大愛,提供足夠的幫忙,點點滴滴持續滋潤。菩薩種子已經撒播在當地,期盼當地每個人的心地都具足陽光、空氣、水,長出翠綠的草木。

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