美墨發芽的小小芥菜種

長島慈濟人文學校的學生一同撿垃圾,保護環境。圖片來源/長島人文學校

撰文/宋小可

美國各地的慈濟人文學校、大愛幼兒園,和慈濟援建的墨西哥天主教學校,今年也一同參加「慈悲大挑戰」。每個學校、年級的學生情況各不相同,所以老師們都設計了最適合自己學生的挑戰內容。從蒙洛維亞大愛幼兒園(Tzu Chi Great Love Preschool in Monrovia, CA)的彩繪石頭溫暖社區,到長島人文學校(Tzu Chi Academy Long Island)的孩子帶動慈濟志工一起將慈悲之舉融入每天的生活,今年「慈悲大挑戰」所產生的影響翻越了學校的那一道牆,在慈濟分支連點、乃至整個社區,都種下了慈善的種子。

慈悲關懷 內外並行

長島人文學校志工秦惠儀是資深慈濟家長,她當仁不讓地接下長島「慈悲大挑戰」活動內容設計的重任。

「剛接到任務壓力有點大,時間很短,老師們最近也很辛苦。」秦惠儀說。

出於這個考量,秦惠儀精挑細選了十項活動,帶動孩子熱情參與的同時,也不會感受到太大的壓力。清單上有茹素這類平日就在培養的習慣,也有感謝校車司機這樣新的習慣。

好習慣需要21天才能形成,所以我們從1月16日開始,2月13日結束。秦惠儀笑著介紹。活動後她拿出獎品,嘉獎積極參與的學生。不過她也一再告訴大家,活動的奧義不在於比賽,而是要從一年的開端培養慈悲的好品質。

學生捐獻竹筒裡的硬幣。圖片來源 / 長島人文 學校
莫雷洛綜合學校學生,獻花給老師表達感恩的心 意。圖片來源 / 莫雷洛綜合學校

本來「慈悲大挑戰」只是給學生參與的一項活動,沒想到秦惠儀的努力感染了慈濟長島支會負責人吳惠真,讓她動了邀請其他慈濟志工也參與的念頭。無論什麼年齡,培養好的習慣總歸不是壞事!

在吳惠真為志工設計的清單中,有一項是「讓自己和身邊的親朋好友,感受到心中的慈悲。」

「我們慈濟對外沒話說,但我們習慣了忽略自己和身邊的人。」吳惠真說:「我們的慈悲不該只是對外,而是要在2022年給自己新的祝福和期許。這樣才能讓平日的善念更加深入。」

另外吳惠真也鼓勵大家把喜歡的素食菜譜在社交群裡發表,給彼此一些動力和啟發,也讓整個長島支會活躍起來,真正成為一個社區。雖然活動還沒結束,吳惠真已經看到了不少成果。

「今年過年,紐約剛好下大雪,大家在群裡互相號召,幫忙鏟雪。」吳惠真分享:「這看似很小的舉動,卻讓人心裡十分溫暖。」

其實對年長的志工來說,鏟雪並非小事,幸好今年互助的氣氛讓鏟雪不再是難題。有一位車上帶著鏟雪機的志工,沒有打招呼,就默默開車直接到別的志工家把雪鏟完,然後一聲不響地離去。

「有人說,我都不知道有人來過,可是剛出門發現我家的雪已經鏟完了!」吳惠真大笑著說。

我們變成了更融洽、更有力量的一個群體。這樣才能做更多的事,幫助慈濟外面的人!

慈濟長島支會負責人 吳惠真

慈悲善良 不分宗教

因慈濟邀請加入「全球慈悲大挑戰」的莫雷洛綜 合學校學生,向老師表達感恩。圖片來源 / 莫雷洛 綜合學校

墨西哥大震後慈濟援建的莫雷洛綜合學校(Instituto Morelos in Jojutla de Juarez, Mexico)今年第一次參加「慈悲大挑戰」,校長瑪莎修女(Sister Martha)說孩子們都非常興奮,因此她準備了一份50項善舉的清單,有早上與大家道早安、感謝清掃的工作人員等。學生滿懷熱情地參與了活動,甚至還自發送給清掃人員一盒巧克力。這份真心,讓瑪莎修女感動不已。

「大家總是討論負面新聞,忘記關注好事。像是我們有一位老師每天等最後一位同學離開才肯下班,無論多晚!還有父母每天辛勤工作,讓孩子回家有熱呼呼的飯可以吃。」瑪莎修女說,這次活動正好可以鼓勵學生、老師和家長多多關注身邊的善舉,讓大家看到世界的美好。

作為天主教學校,莫雷洛的老師平日就會引導學生心懷慈悲,做一個善良、感恩的好人。另外學校還會組織慈善活動,號召學生捐贈食物和衣物給孤兒院和養老院等。因此「慈悲大挑戰」可以說是再適合莫雷洛不過了。

「這次的活動讓我想到聖經裡的芥菜種的比喻(The Parable of the Mustard Seed),一顆最小的種子可以長成最繁茂的樹,供小鳥們棲息。」瑪莎修女說。

我相信同學小小的改變,也會像芥菜種一樣,成長為偉大的慈悲行動者。

莫雷洛綜合學校校長 瑪莎修女

慈悲石頭 細小關懷

蒙洛維亞大愛幼兒園的家長阿曼達教家長繪製石頭的技巧。圖片來源/蒙洛維亞大愛幼兒園

阿曼達·李(Amanda Lee)是蒙洛維亞大愛幼兒園的家長,也是當地「彩繪石頭」小組(Painted Rocks Group)的一員。小組教大家在石頭上寫下正面積極的訊息或是畫上笑臉、小太陽這樣的圖像,再將石頭擺放在公共區域,給人們一點不經意的溫暖。

「我在疫情期間愛上了彩繪石頭,因為我想為因疫情感到孤立的人們帶去喜悅。」阿曼達說。這項充滿慈悲的愛好與「慈悲大挑戰」的初衷不謀而合,因此這次聽說幼兒園希望藉「慈悲大挑戰」的機會,組織小朋友們繪製石頭,阿曼達毫不猶豫地奉獻出自己的技巧、時間和工具,自告奮勇擔當幼兒園的繪畫「導師」。

學生把繪製好的石頭放進花園。攝影/朱蒂·安德森(Judy Anderson)

「我希望帶孩子一起繪製石頭,教他們為別人帶去幸福不一定意味著捐錢這樣的大舉動。」阿曼達說:「小小善舉,例如繪製石頭分享喜悅,也很有意義。」

簡單的一塊小石頭,可以讓人一整天都明亮起來。

蒙洛維亞大愛幼兒園家長 阿曼達

品格教學 一舉兩得

「慈悲大挑戰」活動主辦方是設定每年一月的最後一個星期進行活動,這在慈濟達拉斯大愛幼兒園園長林晶如看來,未免有些短促。恰好慈濟品格教育一月主題也是慈悲,林晶如於是結合品格教學,設計了整整一個月的內容,真正將「慈悲大挑戰」變成教學方案的一部分。

第一個星期,老師帶學生將十二月整理出來的食物和衣物捐給當地的食物銀行,讓他們在關照弱勢群體的過程中,體驗慈悲和行善的意義。第二個星期,老師們請孩子把目光轉向身邊的人,帶領他們感謝父母、老師、證嚴法師和身邊的各位志工。

達拉斯大愛幼兒園學生所製作的虎年掛飾會送到醫院,溫暖地為社區服務的醫療人員。圖片來源/達拉斯大愛幼兒園

第三個星期的主題是關照動物和社區工作人員。小班的小朋友去農場學習照看動物,大班的學生做好卡片、虎年裝飾,送給郵差、醫生等保護和服務社區的人。到了第四個星期,老師教孩子愛護地球。剛好農曆的新年也即將到來,孩子用回收的材質做成舞龍的玩具,還有用紙板和瓶蓋做成竹板來表演吉祥話與祝福。

一個月下來,最讓林晶如欣慰的是學生在課內活動之外,自動發揮善舉,例如主動感謝廚房做飯的志工、擁抱媽媽等等。這是孩子得到啟發,真正將慈悲融入到日常生活中的體現。

這次活動完全不是應付,而是讓同學和老師都受益匪淺。能夠和品格教育結合起來,真是事半功倍,一舉兩得。

達拉斯幼兒園校長 林晶如

人之初,性本善。無論宗教或是文化,年長還是年幼,每一個人的心裡都住著純真、善良的本性。「全球慈悲大挑戰」提醒大家關注心中的善念,也看到身邊需要關懷的人。每一年參加挑戰的學生都在增加,他們像一粒粒小小的種子,在不久後的春天生根發芽,將「慈悲」帶去地球的每一個角落。

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