賑災紀實:把愛帶到遙遠的維德鎮

加州持續乾旱。2022年9月2日,「磨坊山火」(Mill Fire)摧毀了北加州維德小鎮,讓許多居民一天內痛失遮風避雨的家園。攝影/蔣國安

採訪、撰文/張今寶、廖瓊玉;編輯宋小可

2022年9月2日中午時分,位於加州北方的維德鎮(Weed, CA),在高溫強風影響下,山林野火迅速蔓延,「磨坊山火」(Mill Fire)來勢洶洶,當日晚上州長宣布進入緊急狀態,數千人被下令撤離家園,官方統計山火造成兩人死亡,燒毀了大約118棟民宅及其他建築物,災民生活與財產損失慘重。

北加州慈濟志工在了解「磨坊山火」損傷狀況後,於10月9日在維德鎮社區中心進行賑災。志工從聖荷西(San Jose)、中谷地區(Central Valley)、以及北方城市溪口(Chico),或經歷五個多小時車程於前一日先行抵達、或於當日清晨破曉即時出發,協力合作當天的急難救助現值卡與關懷物資發放活動。慈濟北加州分會執行長謝明晉希望,能將所有慈濟志工的關懷,帶到這個遙遠的維德鎮來。

小竹筒裡的大愛

​​雪莉·斯坎倫(Cherry Scanlon )和萊赫爾·加扎米 (Lehel Gazami)夫妻定居維德鎮多年,一直過著平靜悠閒的生活。他們熱愛中古服飾,也格外喜愛古董車。為了參加古董車展,夫妻倆買了一輛產於上世紀30年代的古董車,穿著那個時期特有的中古服裝,還獲得了比賽獎項。

夫妻兩人回憶山火來襲當日,看到火焰從附近鄰居家開始竄出,載著阻火劑噴灑的消防直升機在空中盤旋數次後,火勢好似已被撲滅,但沒多久原來起火點旁又見火苗再起。隨後當地警消就要大家馬上疏散,匆忙之間夫妻倆人開著他們平常代步的休旅車離開,但家園遭大火吞噬,平靜的生活瞬間就被無常帶走。所幸他們鍾愛的古董車都放在離家大約一小時車程的雷丁鎮(Redding),沒被燒毀。

北加州慈濟志工於10月9日賑災,發放總計29,100美元的現值卡、35條環保毛毯,嘉惠民眾98位。攝影/蔣國安

雪莉夫妻從慈濟志工手上收到可以緊急支應短期生活所需的資源,聽到了慈濟志工在各個需要的地方所付出的種種行動,心中盡是感謝,更有滿滿的感動,因此將身上的零錢都投入桌上愛心竹筒,響應大愛行動。

由於這對夫妻的家就在一條熱門登山路徑旁,經常會遇到不同國籍的人經過,會和倆人聊天,因此他們告訴志工心中所立下的願。

我們會把握機會,把慈濟竹筒助人的精神傳給路過的人,讓有緣的人都能聽到這個竹筒的故事,也能發心幫助別人。

災民 雪莉·斯坎倫
近百歲的老奶奶行動不便,志工趕緊上前幫忙。攝影/蔣國安
志工的聆聽和陪伴,讓潔絲美露出久違的笑容。攝影/蔣國安

許多災民來到發放中心,述說著不同的故事。

97歲老太太瑪莎·麥克維(Martha McVehee)在68年前和先生及親戚們,從密西西比州(Mississippi)來到維德鎮的木材工廠工作,居住多年的老家一夕化成灰燼,是年邁的她怎麼也想不到的意外:「大火發生的時候,整個家到處都是煙,我們什麼事都做不了。」瑪莎老太太搖著頭嘆著:「我真的沒辦法走出來(那天可怕的情況)。」

發放當天瑪莎老太太由大女兒陪同前來發放中心領取現值卡,從陌生的慈濟志工手中領取到關懷物資,令老太太特別感受到無常中的人世溫暖。

潔絲美·馮塞那(Jasmine Vongsena)與父母、擔任消防員的先生、兩個分別才一歲和三歲的幼兒一起住在維德鎮。磨坊山火來襲時,先生因奮勇幫助鄰居脫離火場而受傷,所幸一家人和鄰居都能即時撤離,但維德鎮昔日遮風避雨的家,卻在烈焰中化為烏有。

在火災中受傷的先生在傷勢恢復後,又隨即投入另一場「蚊子山火」(Mosquito Fire)的打火工作,因此災後家中的所有重擔就落在潔絲美身上。當潔絲美收到發放現場慈濟志工的溫暖關懷時,心事終於有人可以傾聽,肩上的重擔總算得到了些許的舒緩,讓潔絲美感受到一份真實的感動,她眼中噙著淚水說:「我真的很感激你們(慈濟志工)遠來幫助我們。」

贏得信任

也許是經歷過太多的磨難,災民黛柏拉(Debra)和先生在接到慈濟志工來電通知現值卡發放活動時,並不相信有人會無償幫助他們,因此夫妻倆一度懷疑是詐騙集團想要趁人之危。抵達發放現場後,他們第一時間就詢問志工如何獲得居民的受災信息。

志工曾佳雯耐心地聆聽夫妻倆人心中的疑惑後,不厭其煩地解釋了慈濟從台灣起步到援助全球的歷史,尤其是在全美各地的關懷發放活動。最後曾佳雯還蹲在黛柏拉夫婦之間,握著他們的手,一字一句地讀完證嚴法師的英文慰問信,此時黛柏拉已淚流滿面。曾佳雯起身給了黛柏拉深深的擁抱,黛柏拉臉上感動的淚水又逐漸被欣喜的笑容取代,而她的先生則迫不及待地掏出身上的所有現金,一股腦兒地都投到愛心竹筒裡。

住在聖荷西的慈濟志工曾佳雯,長年來參與加州山火賑災行動,每次都是和志工團隊遠程跋涉,到達需要救助的陌生災區膚慰受創災民。幾乎在每次的賑災行動中,她都會碰到深受感動的災民將身上僅有的零錢投入愛心竹筒,甚至碰過災民將現值卡回捐給慈濟,希望能幫助更多更需要的人。

曾佳雯回憶起每一幕災民的大愛回饋畫面時,感動地說:「我們希望能傳遞給災民一種訊息,慈濟志工給予的不只是金錢,而是一份滙聚來自全球暖暖的愛。」

我相信受到幫助的人,有一天會把這份愛再傳遞出去,給更多需要的人——這就是慈濟大愛的循環。

慈濟志工 曾佳雯

山火無情,一夕帶走了人們的所有;愛心點滴,日日累積著心中的善念。慈濟志工將各地的涓流大愛,匯集成支持的堅強力量,帶到每一個需要的地方,讓受苦的人擁有更多的陪伴與勇氣,面對挑戰,看見明日的希望。

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