變色的藍天 不變的關懷與溫暖

作者/李娉瑤

嚴重的閃電山火造成聖他克魯茲縣的山區道路多處封閉,山區一片煙霧瀰漫。攝影/謝明晉

山火起,北加州的橘紅色暗黑天空,宛如世界末日場景,有人說像煉獄、像火星……


八月中旬以來,數百場山火席捲加州,僅一週多燒毀超過100萬英畝的土地;超過10萬人被撤離,產生的煙霧在全州蔓延,空氣品質飆升到危險指數。這是史無前例的「單次山火圍攻」!短短九天內,加州平均焚燒面積是正常山火季節的三倍以上!八月下旬,142萬英畝的土地被燒毀,超過德拉瓦州的大小,火勢造成的影響打破歷史紀錄。截至9月15日已燒毀超過315萬英畝土地,這場大火迫使數萬居民撤離,此時又正值全球新冠肺炎疫情期間,雪上加霜,災民的考驗更嚴峻了。

志工服務受災戶,核對資料。攝影/黃少平
贈送慈濟毛毯。攝影/黃少平

開辦雲端服務

火災一發生,慈濟北加州分會立即成立「緊急應變中心」(Emergency Operations Center,簡稱 EOC),每日開會掌握最新動態。討論設置群眾關懷(Mass cares),研究各地辦公室可支應成為臨時居民撤離避難所的可行性與容納量。

緊接著,志工開始一地接著一地去關懷撤離災民,遞上一條毛毯、一個布口罩亦或是可解飢的物資,讓災民焦慮的心逐漸安定下來;由於疫情的影響,志工建立雲端服務,讓災民可以線上登記申請,以便直接取得名單;同時培訓志工電話訪談,除了線上膚慰關懷災民,同時驗證資料。

聖塔克拉拉縣消防員主管亞當,代表同仁將愛心支票交給慈濟志工黃啟貞。攝影/廖瓊玉

三月疫情期間,志工捐贈個人防護裝備給薩拉托加(Saratoga)聖塔克拉拉縣的消防人員;八月,消防員主管亞當·科斯納(Adam Cosner,President of Fire Fighter )連絡慈濟志工,希望將消防局同仁的愛心支票捐給慈濟,表達回饋感恩之心。

8月17日,志工與消防人員的會面之日,正好那一天凌晨發生閃電大火……

會面當日,亞當提及對於打火弟兄在防疫和撲滅山火間忙得不可開交,感到萬般不捨。志工黃啟貞和廖瓊玉感同身受消防人員的辛勞,第二天再度前往致贈慈濟三種蔬食口味的香積麵各五袋、九盒蔬食餅乾,表示慈濟願意作救火英雄的後盾,繼續提供糧食物資,為大家加油打氣。

慈濟志工捐助慈濟三種蔬食口味的香積麵各五袋,和九盒蔬食餅乾,為辛苦的消防隊員們加油打氣。攝影/廖瓊玉

攔下慈濟的公路巡警

9月21日,志工在奧羅維爾(Oroville)進行其中一個火場——大熊山火(Bear Fire)的勘災行動,就在前往山區災情最嚴重的貝里溪鎮(Berry Creek),路途中,被一名縣警局公路巡警將慈濟志工攔下。志工並不認識這名員警,但這名員警,卻認識慈濟 。

這名員警說話了:「嗨!您好!我是公路巡警派洛特(Parrott),一看到這藍、白色的制服,我就知道是你們!坎普山火後,我和妻子在溪口市南邊小城買了一棟房子,因為我們知道,要在天堂市重建那個化成灰燼的家,似乎是不可能的事,但你們給的那筆錢,讓我們能支付災後的一些帳單,我們真的非常非常感激。」

派洛特講到幾乎感動哽咽,清了清喉嚨,繼續說:「在大熊山火中,我們會失去物質上的東西,但不會失去更珍貴的回憶……既然大火帶不走我們的回憶,好像就沒有失去太多。」這一年多重建生活的歷程裡,派洛特得到比失去的更多:「我從你們那裡拿到一個存錢筒,每天下班回家,都會把口袋裡的零錢投進去。大概每六個星期存錢筒就會滿了,那時我就會帶去銀行換成支票捐給你們。」

我不記得到底捐了多少,當年你們幫助我,現在換我來幫助其他人!

員警 派洛特

再次拿到慈濟毛毯

北部複合山火的急難救助中心設於歐羅維爾市運動體育館(Oroville Gymnastics Sports Academy)。急難救助中心一週裡運作六天,只要開門,慈濟志工就會組隊自告奮勇,無論週間還是週末,都騰出時間輪番接力,前往駐點協助災民登記獲得資源。 

9月24日進行第二次發放活動。一名戴著牛仔帽的男士帕特·康尼勒思(Pat Cornelius)來到慈濟的站點,志工雙手合十鞠躬祝福後,把一份環保毛毯和裝著香積飯與香積麵的物資包遞給他。他抱著毛毯感慨地說:「2018年我在坎普山火失去了房子,我曾在溪口市的急難救助中心,獲得你們的幫助。四個月前,我終於搬入位在貝里溪鎮的新家,但我的新家又被山火吞噬,包括兩年前你們給我的毛毯⋯⋯。」

之前你們給我的那條毛毯,幫助我度過寒冷孤獨的冬季,今天我又再度見到你們,又再拿到了一條毛毯......。

災民 帕特
2018年,帕特在天堂鎮的家被坎普山火燒毀。搬到貝里溪鎮三個多月,遭遇北部複合山火的他再次失去所有。攝影/ 曾奐珣
志工們在活動開始前互相祝福與感恩。攝影/ 曾奐珣

開車來回十小時送愛

正當灣區火勢逐漸可以控制的時候,華盛頓州和奧瑞岡州卻也開始發生嚴重山火。這三大火場是:比奇溪火場(Beachie Creek Fire)、假日農場火場(Holiday Farm Fire)、阿爾梅達火場(Almeda Drive Fire)。9月28日,總燃燒面積97萬8,623英畝,至少51人傷亡。

梅利莎·沃德(Melissa Ward)是一位退休老師。她在電話中不斷感恩慈濟願意伸出援手。她災後棲身的地方,只能住到九月底,因此北加州慈濟分會迅速提供協助。志工專程開車來回十個小時,只為了把慈濟人的愛和現值卡親手送給她。

難救助中心內設立站點,幫助災民應對災後的緊急需求。攝影 / 曾奐珣

此外,慈濟西雅圖支會也捐出18台空氣清淨器給奧瑞岡的年長者、家有幼兒、體弱過敏者。這些受助者(有些是慈濟長期關懷的低收家庭)在得到捐贈後,也趁此慷慨解囊、積極響應波特蘭為災情所發動的募心募愛,為頓失所有的災民一起出力。

奧瑞岡州的波特蘭志工開車前往西雅圖搬回空氣清淨器,來回車程六小時。在一台一台搬上車時,忽然傾盆大雨,淋得志工措手不及,但沒停下手邊的工作,突然對街來了一位老太太,撐著一把傘,幫志工遮雨!她看看志工的慈濟制服,說了一聲:「辛苦了!」

對志工而言,這就如「天籟般」地讓人感動,每一句鼓勵的話語,都是志工無怨無悔前進的動力。

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