傳承家業紮根成蔭

慈濟美國總會新任執行長曾慈慧,代表慈濟出席在英國舉辦的第26屆聯合國氣候峰會(COP26),解說慈濟在淨零碳排放行動上的成果。圖片來源/慈濟基金會

撰文:曾慈慧

「茹素護生勤造福,共善愛灑信願行」

各位慈濟的好朋友,謹獻  證嚴上人的新春祝福,與我們深摯謝忱——感恩您對美國慈濟的護持,讓慈濟能在美洲新大陸紮根茁壯,行慈悲之道廣播善種。

承蒙 上人賜與我學習和精進機緣,於2022年接任美國慈濟總會執行長一職,接下承先啟後的「家業」。猶記得去年底返台面見 上人隨師時, 上人一再慈示,美國地廣人稀,面對災變頻仍,美國會務重中之重在於「人間菩薩大招生」。

遵循 上人所思所願,回美國前我向 上人報告今年工作方向為「活化園區、法親關懷、社區生根、展開傳承、人才培育」,這些項目環環相扣均著重在讓更多人參與慈濟。期許從南加州總會啟動第一步逐步推行全美,以達成擴大美國志工團隊的目標。

坐落在南加州聖蓋博谷、風景優美的慈濟美國總會聖諦瑪斯園區,是我們在美國的家,活化園區首重讓更多人進來,繼而共同帶動法親關懷、生根社區。廣闊的園區可打造生態農場、擴大現有二手衣回收專案、衍生創建「衣坊間」、「惜福屋」等更多專案開放民眾參與;結合在今年暑假前,運行每日兩條路線的「大白牛車」,乘載民眾來園區發揮個人良能,這將讓園區更有活力與人氣。

不遠的將來,年長志工來到園區可在「衣坊間」,整理回收來的二手衣、換拉鍊、縫鈕扣,傳承新生代縫紉技術並惜物愛物觀念;整理好的二手衣,能成為我們與地區政府、警局合作,提供低收家庭和街友使用的愛心資源。衣坊間同時兼具創意園地功能,結合縫紉創意把舊衣改頭換面,拼接成更實用的新品,加上回收取得八九成新的名牌二手衣飾,便是能開放認購的「惜福屋」產品。這些專案環環相扣,可同時推行環保,並達到自立自足的目標。

生態農場會有蔬果收成,便能順勢在週末開辦「慈濟農夫市場」,開放給社區多元族裔居民參與。這不僅是推廣有機飲食、茹素勸素的專案,更能廣邀具備不同語言溝通能力的慈濟大專青年等新生代來參與,同時我們將提供獎學金及實習與工作機會,讓具備專長的新生代,一步步、分階段的提升對慈濟的認知與認同,再透過職志合一的新生代深入校園挖掘更多人才,落實人才培育與永續傳承。

此外,慈濟美國的「長照中心」、「總會靜思堂」、「中央廚房」等項目,將是未來中長期的工作。總會園區轄屬的山谷空置土地可作為長照中心用地,鑒於推動安寧療護(Hospice Care)與療養院(nursing home)牽涉執照與政府單位批准等細節,我們將循序漸進從醫療團隊出診的「家庭健康服務」(Home Health Visits)開始,從今年第三季起貼心照護慈濟家人,2023年啟動安寧療護與療養院的基礎項目,2030年提供完整的長照中心服務。

當美國慈濟三十五週年時,我們將以設施完善、全新的中央廚房,為有需求的家庭與街友提供熱食,輔以配套的社教烹飪課程與實習項目,啟發更多人加入愛的行列。

以上所述都是已規劃正要蓄勢待發的項目,隨著不同專案運轉,將如漣漪般引動更多的專案,當然會接引更多的民眾來參與繼而進入慈濟,達成 上人殷殷叮囑的「人間菩薩大招生」。在此感恩您、更邀請您繼續同行,相信,有您與更多同伴的參與,即使我們每人只發揮如螢火蟲般的微光,也將能匯聚成光明的希望之炬。

 

慈濟美國總會執行長

曾慈慧 感恩合十

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