在家上課近「疫」年 學童開心返校

撰文/卓玉敏
編輯/王偉齡

在慈濟學校老師、志工和美國慈濟教育基金會的用心防疫下,清晨的陽光迎來學生,重返實體校園上課。圖片來源/美國慈濟教育基金會

2020年三月,新冠疫情在美國本土爆發後,多州立刻宣布執行居家避疫。原本大家都以為幾個月後事情就會過去,但沒想到,這一轉眼已經整整一年;在過去的一年中,大家的生活步調都因此被打亂。

這驚世的災難,不僅企業營運受影響、民眾生活受衝擊、各層級學校也面臨極大的挑戰。終於美國疾病控制與預防中心(CDC)在今年二月宣佈,開放學前班到十二年級(K-12 grade)學生,可以實體返校上課的政令,但每班學生人數不能超過12位,老師、學生不能交叉互動。這項宣佈,的確是個令人振奮的消息,在慈濟學校老師、教育基金會全體工作團隊的共同努力下,終於盼到慈濟學校的學生可以返校上課了!

為孩子們量額溫成了進入校園上學的常態。圖片來源/美國慈濟教育基金會

不用再對著電腦

2月22日位於南加州的核桃慈濟小學,在學生返校上課的當天一大早,學校防疫措施一點也不馬虎,出入校園都有嚴格限制,家長們也對學校絲毫不鬆懈的防疫措施感到心安!

八點鐘不到,校長查特·柯蘭(Chet Crane)就站在校門口,歡迎返校的同學、親切地與家長互動。第一位到校的學生王昭穎小小的臉上寫滿興奮。

今天是我自己起床等媽媽送我上學喔!

核桃小學學生 王昭穎
時隔近一年,核桃慈小舉辦升旗典禮。圖片來源/美國慈濟教育基金會
校長查特一一和孩子們打招呼。圖片來源/美國慈濟教育基金會

王媽媽告訴校長,王昭穎最開心的,是不用再對著電腦上課了,因為她總是說眼睛好累喔!校長也回應王媽媽,學校的防疫安全措施全部到位,能回來學校上課是對孩子最有幫助的。校長感恩教職員志工團隊彼此合作環環相扣,讓孩子們盼到實體返校的這一天:「慈濟小學是一個令人難以置信的學校!大家的努力,小朋友終於可以回來了!好多燦爛的笑臉,有的來自於家長,他們終於可以因孩子返校上課而輕鬆一些,還有的笑臉是來自小朋友,因為他們終於可以看到自己的同學。」

久別重逢大家都格外地歡喜,老師、志工協助一些拎著厚重書包的同學進入教室,家長們也忙著幫忙老師張羅教具。過去家長送孩子到校後就會離開,但這次返校開學意義不同,因此家長們也開心陪著孩子們一起朝會。

「(孩子)天天關在家裡滿可憐的,出來至少可以在操場走一走,跟朋友玩一玩,不會這麼無聊,他們也能夠跟人家有一些社交的能力。」家長安妮塔·鄭的雀躍,不下於孩子!

背著書包上學去,孩子們好開心!圖片來源/美國慈濟教育基金會

八點十五分早上戶外集會開始,師生向證嚴法師問訊後,孩子們帶著零錢愛心存進慈濟竹筒,力行竹筒歲月的傳統,還有禮敬國旗,最後由校長佈達事項⋯⋯這些過往的例行事項是如此熟悉,卻又有些陌生!「如常」是這樣難能可貴,人們經歷過災疫,開始懂得珍惜。

學校重啟延續慈濟教育的傳統——每天早上累積善念。圖片來源/美國慈濟教育基金會
開學時間剛好落在農曆年間,學校特別準備了福慧袋給孩子。圖片來源/美國慈濟教育基金會

校長特別選在開學這一天,讓同學們一起戴上由越南慈濟志工製作的布口罩。當疫情嚴峻的時候,越南志工媽媽們専程為美國慈濟小學的學生縫製布口罩並空運來美,只是那時居家避疫,孩子們沒有機會戴上,現在開學了,孩子們戴著遠渡重洋、愛心裁縫的口罩,安心學習。

當早晨集會結束,各班老師帶領著班上同學從不同的入口進校內先洗手再進教室;上課期間,學生全面戴口罩、分三個不同時段量體溫、教室座位間都隔六呎距離、學生和老師桌上都有透明隔板⋯⋯就連使用廁所也有規定!不只牆上貼有正確洗手的方法,還有慈濟志工定時消毒,而為保持社交距離,下課時間,每班分不同區域活動,戶外遊戲器材、球具使用後也都進行消毒擦拭。

就讀五歲大班的凱瑟琳·王,好久沒看到志工伯伯、志工阿姨!迫不急待和久違的他們分享上課的情形。當志工問她:「妳喜歡來上學嗎?」凱瑟琳不假思索地回答:「喜歡!」再問她「喜歡什麼呢?」她回答:「我喜歡我的老師!」

孩子願意回來上學,一部分來自他們的進取心,另一部分來自老師,我們的老師有能力從生命教育到生活教育,都扮演好重要的引導角色,我們會做好我們的本份事。

核桃慈濟小學校長 查特
勤洗手成了每個人的生活習慣。圖片來源/美國慈濟教育基金會
課堂上桌椅間距大,並架設透明隔板防疫。圖片來源/美國慈濟教育基金會

聽見孩子們快樂的笑聲,沉寂了近一年的核桃教育園區,再次充滿如晨光般燦爛的生命力,校長和教育團隊都知道疫情中重啟實體教育的難度,卻樂於承擔更多:「就如同量體溫,雖然是微不足道的事,但我們一天三次持續地做,這裡面包涵著對家長的承諾和對未來的期許,教育孩子成為世界公民,這也是我們學校特色之一,我們一定會持續下去!」

無前例可循

進入休士頓大愛幼兒園之前的三大步驟——戴好口罩、量額溫、手部酒精消毒。圖片來源/休士頓大愛幼兒園

全美第一個重啟實體上課的慈濟學校,其實是位於德州的休士頓大愛幼兒園。

2020年3月11日,世界衛生組織宣布新冠病毒「大流行」,大愛幼兒園的活動嘎然而止——包括邀請家長到學校共度佳節、親師座談會等等,就連小朋友鬧情緒時,老師或志工會給予的擁抱安慰,也必須暫停⋯⋯。

「幼兒園宣佈從2020年3月13日開始,與公立學校同步關閉校園。」休士頓大愛幼兒園副園長葉美助回想起當時的應變措施,校方採「停課不停學」為原則,老師提供教材,讓小朋友居家繼續學習不中斷:「但師生缺少面對面的互動,無法進行正常的教學,還是會讓幼兒教育的成效受到限制。」

為了讓幼兒學習不打折,校方不斷思索該如何降低校園群聚感染的風險,重啟實體上課。先是在2020年八月開學前開始前置作業,包括加強校園環境的清潔消毒,安排教職員參加開學前的訓練課,確保一切程序符合美國疾病控制與預防中心所特別頒布的《K-12學校和兒童幼保機構》臨時參考指南,並依照德州衛生與公眾服務委員制定緊急新冠病毒規則,執行校園防疫措施——防疫流程鉅細靡遺,每樣都必須注意到,像是為保持社交距離,學校必須重新調整家長接送小朋友的方式等,諸多細節都要考量進去。

2020年8月17日開學前夕,幼兒園錄製新的防疫相關措施規定,放在臉書上。「我們要讓家長看見,我們準備好了!」休士頓大愛幼兒園教職員團隊面臨前所未有的疫情,並無前例可循,教育團隊同心協力、克服困難、各司其職、發揮團隊精神,至於家長、孩子們也都暖心配合,達到校園防疫政策的執行效果。

更難能可貴的是,幼兒園教育團隊將這個驚世的災疫,化作大哉教育,不用負面的情緒來看待,而是積極培養孩子們正面應對的態度。

疫情中,老師用手語教唱《聽我說謝謝你》,讓小朋友懂得感謝前線醫療人員,也教孩子如何與大自然和萬物和平共處,避免另一波世紀疫情再度發生。

休士頓大愛幼兒園副園長 葉美助

疫情籠罩,但慈濟愛的教育不中斷,開學後,孩子更能在快樂的學習園地中成長茁壯。

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