促成美國社區全民免疫 慈濟人動起來!

作者/錢美臻

拉斯維加斯醫療幹事高翠玲協助疫苗接種。攝影/鄭茹菁

3月7日一大早,慈濟拉斯維加斯聯絡處會所向外延伸出一長排的隊伍,拉斯維加斯大都會局的員警義工來到現場協助維安與交通管制,幫助慈濟進行當天的疫苗接種活動。罹患帕金森氏症的菲律賓裔居民康拉德·帕克里維根(Conrad Pagkaliwangan) 排在第一位,他笑著說:「上個月來打第一劑疫苗來的晚,所以排到後面,雖然接種的速度很快,但還是需要等一會兒,這對手腳不聽使喚一直顫抖的我來說有點累,所以決定提早來現場排隊早點打完針。」打完第二針疫苗感到心安的他,說話的語氣都輕快了。

來自薩爾瓦多的約哈瑪陪著高齡80歲的岳母來打第二劑疫苗,他還帶來上一次拿回家的竹筒,沉甸甸的竹筒裝滿了他的感恩心意。他提到:「岳母體弱多病,家人都希望儘快讓她接種疫苗。但政府疫苗注射的登記網站,內容密密麻麻讓人很難填寫,你們(慈濟)的電腦系統很友善,很容易登記,該有的資料都詳細說明,讓人很安心!」

你們的醫師還用西班牙語接待我們,不會因為我們不是亞裔就有差別待遇,真的感到很窩心!

居民 約哈瑪
一早慈濟拉斯維加斯會所外就有等候打疫苗的民眾在排隊。攝影/鄭茹菁

3月14日在慈濟德州分會接種疫苗的民眾楊禮維,由於在必要職業類別工作,疫情期間他格外注重防疫措施。他提到,雖然工作的職場也很注重防疫措施,每位職員也都有做好防疫工作,但注射疫苗可以保護家人及周圍朋友,能接種的族群民眾都應儘快去打疫苗,幫助社區的疫情早日消弭。

便利社區居民接種

美國政府在2020年十二月底快速批准莫德納(Moderna)和輝瑞(Pfizer)兩種疫苗可供緊急使用,不過在2021年一月和二月時,疫苗供給量依舊非常有限,多數都分配給政府設立的大型疫苗施打站使用,各州都依照族群感染風險規劃了疫苗接種順序,除了優先接種的醫護人員外,最早開放可接種的族群是高齡長者。但因疫苗剛開始推廣供給不足,老人們想要去打疫苗,經歷可謂一波三折、困難重重。

因為要到大型疫苗施打站接種,首先須經過繁瑣複雜的網路登記程序,且疫苗站的預約時段多已呈現額滿狀態,讓許多老人無法在住所附近接種,只好選擇開車到偏遠地區的疫苗站接種;即使好不容易預約成功,之後還要在當天提前到現場排隊四、五個小時,因為如果錯過了預約時間,很可能會被要求要重新再登記。想要順利打到一針疫苗,幾乎要花費一整天的時間,對年邁體衰的長者而言十分不便。

儘管一月份起慈濟美國的人醫會志工,就在美國各地開啟了疫苗接種服務項目,從一開始僅能獲得少量疫苗,小規模地為診所和義診病患施打,到三月初因疫苗供給量增加,逐步擴大社區疫苗接種活動的規模,並配合當局四月中全面開放疫苗接種的措施,在5月1日舉辦大型的1,000劑疫苗接種活動。在疫苗施打強化社區全體免疫的工作上,慈濟人默默地做,一點一滴為社區全體免疫工作盡一份心力。

多家媒體3月19日採訪美國慈濟醫療基金會執行長鄧博仁醫師疫苗接種活動的訊息。攝影/錢美臻
在民眾打完疫苗後,美國慈濟醫療基金會首席醫療長林佳佳,都會到休息區叮囑病人注意事項。攝影/蔡松谷

美國慈濟醫療基金會執行長鄧博仁醫師表示,美國是新冠肺炎疫情的重災區,要遏止疫情擴散只能倚靠接種疫苗。由於慈濟醫療基金會在去年十月通過了聯邦認證為「聯邦標準的醫療中心」(Federally Qualified Health Centers Look-Alike,簡稱FQHC Look-Alike),因此得以透過聯邦系統申請到疫苗,來為位於南加州轄屬診所的病患進行注射。

慈濟為社區居民申請和施打疫苗,不僅僅是為了促進社區整體免疫,更出於心中對居民的疼惜。美國慈濟醫療基金會首席醫療長(CMO)林佳佳以一個病例來說明,一位視障病患完全不懂英語,他們夫妻倆沒有孩子與親友可以幫忙至政府網站登記,他們無法開車,甚至不知道如何去道奇球場等政府大型疫苗施打站。

這裡的慈濟志工能說中文又能幫忙填表格,是社區居民能獲得最好疫服施打服務的地方。

美國慈濟醫療基金會首席醫療長 林佳佳

接種疫苗撥雲見日

主導慈濟拉斯維加斯聯絡處疫苗活動的醫師們,在2月7日疫苗活動前一晚,把疫苗和醫療物資送到慈濟會所。攝影/鄭茹菁
慈濟紐約分會的志工一一向前來施打苗的民眾說明流程。攝影/林敦

美國慈濟醫療基金會在一月底時,已先開放疫苗注射預約熱線,供病患和慈濟人登記,一旦取得疫苗,志工便按照登記順序,通知符合資格的民眾至診所接種疫苗。由於每個醫療單位獲准的疫苗數量有限,志工在為民眾登記時,也不忘提醒符合資格的民眾,可同時至縣政府衛生局進行登記,確保自己能一定能獲得疫苗施打。

慈濟人醫會的醫師們也以相同心念,盡己所能地申請疫苗幫助社區的居民。在拉斯維加斯負責慈濟牙科義診項目的人醫會醫師阮帆(Phan Nguyen),與任教於漢德城圖羅大學(Touro University in Henderson)的醫師麗蓓嘉·艾吉伍斯(Rebecca Edgeworth),兩人長期參與慈濟義診,了解亞裔社區長者申請疫苗的困難,他們聯手向州政府申請給亞裔社區居民施打疫苗,並在取得疫苗後於慈濟拉斯維加斯聯絡處舉辦接種活動。

慈濟德州分會人醫會負責志工醫師陳正德提供其診所申請到的疫苗,三月初開始在德州分會會所供休士頓華埠長輩接種;慈濟紐約分會與亞美醫師協會合作,在3月8日開始設立臨時疫苗站,幫助紐約民眾脫離病毒籠罩的陰影。

主導德州分會疫苗活動的陳正德醫師,向醫護志工說明打疫苗的程序。攝影/吳育宗
慈濟紐約分會與亞美醫師協會合作設立疫苗站。圖片來源/紐約慈濟分會

能就近在自己居住的社區接種疫苗,讓居民們都感到很便利,許多長者接種完疫苗更放下了心中的擔憂,笑稱終於可以去看孫子了。

居住在紐約法拉盛的居民姚秀玲與先生、女婿一起來打疫苗,本身患有肝炎疾病的她,在疫情期間一直擔心受怕,在等待接種時,她充滿了期待:「終於輪到我們了,知道有名額可以接種就趕緊來。希望趕快恢復正常,撥雲見日!」

「有些事情就可以大膽地去辦了,也不會覺得那麼拘束。而且打完疫苗後,整個社會也不會那麼緊張,因為疫情被控制住了,大家可以放心。」注射了疫苗後紐約的王先生也心情輕鬆地說道。

內華達州克拉克縣議員賈斯汀·瓊斯 (Justin Jones)辦公室的社區服務專員布蘭登·蒙森 (Brandon Monson),特地在3月7日到慈濟拉斯維加斯會所視察疫苗接種情況。他同樣如釋重負:「我的岳父剛過75歲生日,家人在姐夫的餐廳準備了一個小活動,邀請幾個朋友參加。長者們聊到過去一年幾乎都沒出家門,打了疫苗總算可以解除負擔。」

「很感謝你們和醫療人員承擔艱苦的工作,努力把我們的國家和社區帶回正軌,讓人們在睽違許久後能重見家人和朋友。」

社區服務專員 布蘭登
志工親切地協助南加州民眾填寫疫苗施打表格。攝影/駱淑麗
在拉斯維加斯,志工協助排隊民眾填表。攝影/鄭茹菁

用心就是專業

因有醫療志工妥善規劃,加上全體志工積極投入相互配合,讓慈濟美國能在一月至四月初期間,在疫苗供給有限的情況下,已為近萬人次的民眾完成了接種服務。

慈濟紐約分會與亞美醫師協會合作,在3月12日與13日在法拉盛文藝中心(Flushing Town Hall)設立臨時疫苗站,兩天內施打了550劑疫苗。亞美醫師協會創辦人劉季高解說,紐約慈濟醫療志工團隊,在疫苗還沒被批准下來之前就提前招募和培訓志工,在一週內進行中英文各兩次的雲端培訓課程,培訓志工如何在疫苗站幫忙,其中包括感染預防控管、資料登錄註冊、流量管制、和注射疫苗後觀察。

慈濟人以一貫「用心就是專業」、提前做準備未雨綢繆的態度,努力把每一項任務做到最好;以紐約疫苗站活動為例,志工在3月8日接獲疫苗批准消息,因早有準備,便能在三天後舉辦大型接種活動。志工的積極參與更是活動圓滿順利的關鍵,3月18日與19日慈濟美國總會在南加州愛滿地醫療中心舉辦大型疫苗接種活動,就有志工遠從內華達州拉斯維加斯、和北加州沙加緬度前來服務。

慈濟德州分會有許多年輕志工協助資料輸入和登記。攝影/吳育宗
在南加州慈濟醫療中心的醫護協助民眾接種疫苗。攝影/蔡松谷

慈濟美國的疫苗接種活動,不僅專業、有效率獲居民肯定,獨特的溫馨氛圍更讓人們降低了對打疫苗的恐懼。民眾一來報到志工便以歡笑聲迎接,熱情地協助填表登記,還有志工會在民眾接受疫苗注射時,陪伴在旁輕聲細語給予鼓勵,讓害怕打針的人能分散注意力。

這份人與人之間真誠互動的關懷情感,化解了人們隔離一年多所形成的社交壁壘,讓在疫情中對未來感到無助茫然的人,重新燃起對生活與對生命的希望。

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