第三節佛瑞斯諾行動醫療團隊

撰文 / 錢美臻、張願鈴、黃愛淑、林美娟
編輯 / 李成林

慈濟志工為佛瑞斯諾貧困學童檢查視力,用溫暖的笑容帶給他們希望。圖攝於2023年4月25日的大愛眼科醫療醫療巡迴車義診。攝影/門海梅(Jaime Puerta) 

加州中谷區是美國糧倉之一,密集的勞動人口日復一日地辛勤耕種。這些起早摸黑的農工,多是低收入或新移民家庭,靠著微薄的收入養家餬口。在捉襟見肘的無奈下,很多人選擇不買醫療保險或是只能購買便宜的醫療保險,光是沒有醫保的小孩就有14,000到20,000人之間。一旦生病了,農工家庭毫無招架之力,加上語言隔閡、文化差異及缺乏交通工具,處境更是雪上加霜。

◎逐農場而居

由於佛瑞斯諾(Fresno, CA)四面八方皆是遼闊的農場,農工隨著農作物的耕種和採收「逐農場而居」,即便慈濟有心為他們開辦義診,也趕不上農工搬遷的速度,於是「行動醫療」就成了最理想的看診方式——當農工奔赴不同方向的農場,醫療人員和醫療器材便跟在後面,像趕集似地,及時為農工提供醫療服務。

慈濟義診中心早年使用的醫療器材拖車。攝影/顏霖沼
2013年3月15日,佛瑞斯諾舉辦義診活動,等待看診的民眾大排長龍。攝影/陳碧惠

2001年8月19日,來自北加州、中加州、南加州將近45位慈濟人醫會成員及近50位志工共同成就慈濟在佛瑞斯諾的首場義診,醫療器材的部分,則是由南加州阿罕布拉慈濟義診中心團隊,用卡車將攜帶式牙科診療椅等設備運進佛瑞斯諾農工社區。這場義診於佛瑞斯諾的男孩女孩俱樂部(The Boys & Girls Clubs of Fresno County)舉行,為將近355位社區民眾提供1,078人次的義診服務。

佛瑞斯諾醫療團隊前往克拉德斯(Caruthers)舉辦義診,關懷農工。圖為Walter Fung醫師與病患互動。攝影/鍾明楒

24歲的莫妮克·華盛頓(Monique Washington)帶著一個月大的嬰孩前來就診:「我從來沒有想到會有六位牙醫師圍著診療桌,替一群陌生人服務。我以為今天只是來拿健康諮詢文宣品的,沒想到還可以補牙,解除了我六個星期來的牙痛困擾!」

現場分成義剪、物資發放和義診,45位醫護人員分處在預先規畫的場地進行義診。第一關是檢測血糖及膽固醇的區域,只見八位護士忙得人仰馬翻,連喝水和用餐都必須排班。

大學生凱文·尼爾森(Kevin Nelson)擔任義剪志工。攝影/鍾明楒

當地的傳媒包括美國廣播公司(American Broadcasting Company, ABC)、哥倫比亞廣播公司(Columbia Broadcasting System, CBS)、國家廣播公司(National Broadcasting Company, NBC)及其他西語電視台,均派員到現場採訪。11歲的西語裔男童荷西(Jose)看到ABC一位駐地女記者芭芭拉(Barbara),馬上跟她要簽名照留念,但芭芭拉笑著告訴這男孩⋯⋯

今天這群默默付出的陌生人,才是你該學習的無名英雄!

28歲的瑪莉亞(Maria)一家五口,已經有三年沒看過醫生,每次生病都只好等自然痊癒。這次大人小孩趁機會檢查身體,而且完成許久未曾有過的洗牙,瑪莉亞領了物資再走三哩路回家:「至少我們全家身體都還健康,在往下一個城市打工時,心裡也會更踏實。」

◎馬來西亞夫妻

爾後的每場佛瑞斯諾行動醫療服務,攜帶式診療設備都是從南加州慈濟義診中心借來的,志工披星戴月、迎著晨曦、長途跋涉,開著私家車載著借來的設備,一次又一次開往佛瑞斯諾(編註:一直到2005年當地獲得捐款,購入三套攜帶式牙科器材)。

2003年起,當地志工累積足夠的經驗,開始能獨立執行義診活動,每年四季各做一場義診;2004年增加為每月做一場義診;2005年除了每月義診之外,每個星期還加開一天的義診日,讓病患能及時回診追蹤病情變化,醫生也可以即時調整用藥。

「慈濟有這麼多志業和服務,佛瑞斯諾不可能全都做,所以團隊討論後決定專注做一項工作,就是用義診來深耕社區。現在佛瑞斯諾慈濟的志工團隊,絕大多數都是透過義診而加入慈濟,有很大比例是醫護專業人士和我們曾服務過的病患。」現任慈濟美國醫療志業基金會(簡稱:醫療基金會)副執行長溫俊強,是在2000年與同修鍾明楒(現任佛瑞斯諾行動醫療辦公室經理)喜結連理,因新婚妻子的關係認識慈濟。2002年他第一次受邀參加慈濟義診,就成為佛瑞斯諾行動醫療的重要推手。

溫俊強形容自己,是那種要做一件事,就要把事情做到完美的人:「當我開始成為慈濟志工參加更多義診後,就發現剛起步的慈濟行動醫療,從給病患填寫的表格到義診的整個流程,都有很多需要改進的地方。因此我白天在工作時,腦子裡都忍不住一直在構思,該如何改善,打開電腦也都是在做慈濟的事⋯⋯」

佛瑞斯諾冬令發放及眼科牙科義診活動中,溫俊強(左二)和鍾明楒(右一)帶著兩個女兒一起為社區服務盡心力。攝影 / 劉倢筠

正是這樣的投入,如今佛瑞斯諾提供的行動醫療服務發展得如日中天,包括一個月兩次的西醫諮詢(Medical Consultation)和開處方箋;每個月兩次的預約牙科服務「為您微笑」(Smile4U);每週兩到三次的「看見成功」(See 2 Succeed)眼科計畫;「關愛長者」(Senior We Care)眼科和牙科計畫;「愛在99號公路」(Care 4 Highway 99)眼科和牙科計畫;「守護20」(iCare20)眼科計畫;「佛瑞斯諾健康計畫」(Healthy Fresno);「健康健步走」(Healthy walk Healthy Team)等。

2017年4月29日,牙醫師為參加義診的民眾診療牙齒。攝影/岑慧意
佛瑞斯諾舉辦義診活動,民眾排隊進入義診場地。攝影/岑慧意

「從2015年至2019年,因為所提供的免費醫療服務嘉惠無數當地社區民眾,我們得到許多社區夥伴的認同。」鍾明楒說:「他們有感於慈濟服務社區的宗旨和他們相同,所以他們很高興能與慈濟合作,並透過贈款、贊助或物資支援的方式,護持慈濟的醫療活動。因此佛瑞斯諾行動醫療所收到的贈款也一年比一年多。」

◎看見成功

「看見成功」就是一個完美的例子。自2015年開始,佛瑞斯諾行動醫療團隊與學區合作,開啟「看見成功」專案,針對學前班至小學三年級的學生,每週兩次到三次眼科義診——志工將大愛眼科醫療巡迴車(簡稱:眼科醫療車)駛入校園,定期為低收入家庭學童提供免費視力檢測、眼科診察和配鏡服務,幫助弱勢的農工家庭學童改善視力問題。2023年5月4日,佛瑞斯諾行動醫療團隊的「看見成功」小學眼科義診計畫,在這一天正式達成為貧困學生提供第5,000副眼鏡的里程碑。

「看見成功」的服務範圍在2023年已經涵蓋佛瑞斯諾的23個學區,鍾明楒計畫在2024年將服務推展到佛瑞斯諾的全部30個學區,讓每一個需要眼鏡、改善視力的學生都能好好讀書學習。

◎愛在99號公路

另一個成功的行動醫療專案,是「愛在99號公路」——貫穿加州中谷地區的99號州道,長約680英哩,從南至北,連接起佛瑞斯諾、莫德斯度(Modesto)、士德頓(Stockton)和加州首府沙加緬度(Sacramento),這四個地區均有慈濟會所服務當地。

從最南邊起步,溫俊強帶領著行動醫療團隊沿著加州99號公路,支援鄰近社區的慈濟團隊開辦義診,包括梅瑟市(Merced)、莫德斯度、士德頓等農業小鎮以及沙加緬度,滿足廣大農業地區龐大農工家庭的健康需求。

「我們的醫療是確實地結合慈善,不僅施醫施藥,治療貧病者的苦痛,更膚慰陪伴、適時提供經濟支援,以愛的防護網,守護社區有需要的家庭,離苦得樂。」包括鍾明楒在內的中加州慈濟志工持續努力,已經讓行動醫療服務從點連成線,目前還在不斷擴大中:「近期我們購置了兩套攜帶式驗光眼科器材放在莫德斯度(編註:該市地理位置在佛瑞斯諾、德士頓、沙加緬度的中間地帶,前往許多地區的距離較近,因此出動人力和設備也更具靈活性),由莫德斯度志工楊應禮帶領的志工團隊負責攜帶儀器前往參與周邊義診。」

鍾明楒計畫和更多鄉鎮合作,增加眼科義診的場次:「2024年我們就可以在莫德斯度、士德頓和沙加緬度增加舉辦次數,包括12場眼科初步篩檢、以及12場進一步的眼科驗光,共24場義診。」

佛瑞斯諾行動醫療團隊在收到莫德斯度團隊的驗光診療單,就可以在我們的眼科醫療車上開始製作眼鏡,隔天就能將眼鏡寄到相關慈濟會所;48小時內,病患就能從志工手中拿到一副嶄新的眼鏡,中加州團隊以「愛的接力」方式,解決病患的視力問題。

佛瑞斯諾行動醫療團隊已與佛縣縣政府簽署合作備忘錄,將自2024年起,展開二至三年的農區眼科義診項目。「中加州農區的偏遠小鎮,很多社區根本沒有驗光所,透過這個項目,醫療車將會開到更多偏僻的鄉鎮,同時也會把牙科醫療車一起帶到那裡,我們的服務將會更深入,幫助更多有需要的家庭。」鍾明楒對未來的期盼,是建立起一個慈濟醫療網。

◎從零到四

鑒於中加州團隊節節增加的義診場次,以及沿著公路到鄉間開辦定期義診的宏願,醫療基金會在2008年十二月把原本停放在南加州閒置的醫療指揮車(編註:慈濟美國第二台醫療車)改裝成西醫醫療車,派駐佛瑞斯諾,當地行動醫療團隊迎來第一台醫療車;2010年,溫俊強飛去紐約和兩位紐約的志工,三個人、兩天兩夜無休地輪流駕駛、橫跨美國,將2005年購入派駐紐約的慈濟美國第三台醫療車,從美東一路開回佛瑞斯諾,投入中加州義診(編註:這台原本在紐約的牙科醫療車,當時是因為沒有適合的停放地點,以及不易在紐約狹窄巷道行駛,因此閒置)。

2016年受益於一位捐款人善舉,佛瑞斯諾行動醫療團隊配置了眼科醫療車,自此擁有西醫、牙科和眼科三部醫療車,這個車隊成了可提供完整基礎醫療服務的行動診所!但車隊的規模還沒就此打住。2020年佛瑞斯諾行動醫療團隊長期合作義診的夥伴「凱薩醫療機構」(Kaiser Permenante, KP),因肯定慈濟在中加州長期舉辦義診的行動,承諾將捐贈慈濟美國醫療車,佛瑞斯諾醫療團隊再獲得一台牙科醫療車,為當地需求極高的牙科義診添翼。

佛瑞斯諾行動醫療團隊定期前往社區為低收入及無醫保的民眾舉辦義診。民眾夫婦向志工表達對慈濟的感謝。攝影/張願鈴

2021年8月28日,佛瑞斯諾聚集了來自各地的140位嘉賓,共同見證慈濟投入佛瑞斯諾社區義診服務滿20週年——自2001年迄今,慈濟志工跑遍中加州貧困農鄉、免費提供逾一千場次義診服務。KP的資深副總裁韋德·諾吉(Wade Nogy, Senior Vice President and Area Manager)也在場,將牙科醫療車這份大禮交給慈濟。時任醫療基金會執行長的葛濟捨十分感動,這個社區從醫療荒漠,到後來慈善醫療不斷扎根:「很榮幸能見證慈濟佛瑞斯諾醫療團隊的成就。他們從『沒有』醫療車做到有『四台』醫療車!感恩團隊!感恩在場的每一位,你們都是慈濟的英雄!」

慈濟北加州分會執行長謝明晉看著中加州醫療團隊做得如此出色,也十分讚嘆:「平心而論,南、北加州比起中加州,醫療資源好很多;中加州真的很需要醫療,一路走來,慈濟佛瑞斯諾的行動醫療團隊與主流有了連結、接引了志工,贏得了很多人心!」

「佛瑞斯諾從零開始,20年前要開車去南加州義診中心『借』牙科器材,開車往返要八小時,還牙科器材又是八小時。」溫俊強回想起當初的篳路藍縷,只為了要在中加州成就一場又一場的義診:「感恩在2005年收到第一筆捐款,購買了三套攜帶式牙科器材和工具;接著在2008年收到佛瑞斯諾的第一台醫療車,義診的隊伍也跟著浩蕩長⋯⋯」

在尚未有醫療車進駐佛瑞斯諾前,早期慈濟前往中加州義診的地區,環境簡陋,義診場地經常是設在室外,醫生得在樹下、帳棚下為病患看診。攝影/張願鈴

慈濟用醫療車將先進的儀器載去醫療資源落後的偏遠地方,為農工看牙、洗牙及做血壓、血糖檢測,對於這些沒錢沒車、不諳英語、沒有居留身分的農工,有病時無法走向診所求醫,慈濟志工便成群結隊走過去照顧他們。

2016年6月4日佛瑞斯諾慈濟會所歡慶成立15週年,社區大德在2015年十一月捐贈的眼科醫療車也在這一天舉行開幕儀式。攝影/岑慧意

◎一千次我愛你

2021年初,新冠疫情因疫苗問世而出現曙光、加州漸次解封,佛瑞斯諾行動醫療團隊立即恢復平均每週進行三到五場的義診活動。2021年5月20日,醫療團隊八位志工一早出發,前往一個小時車程外的小鎮馬德拉(Madera,CA),為當地25位年幼孩童進行眼科義診,這是慈濟佛瑞斯諾醫療團隊成立以來第一千次的義診活動。

佛瑞斯諾醫療團隊第一千次的義診活動,是為小鎮馬德拉年幼的孩童進行眼科服務。圖片來源/鍾明楒

「這個日子非常棒,520,取其諧音『我愛你』。」佛瑞斯諾行動醫療辦公室經理鍾明楒的浪漫,是比戀情更寬廣的大愛!談起第一千次的義診,話語中盡是美好,都忘了那一天艷陽炙烈,氣溫超過華氏110度(約攝氏43度),慈濟志工們一心只想著如何幫助孩子解決視力問題。

無論炙熱高溫或已近黑夜,鍾明楒一心只想著如何幫助更多需要的人。圖片來源/鍾明楒

「義診次數原來已經達到四位數。既然已經達到一千場了,那麼兩千場應該也很快了!」這不是烈陽曬昏頭的夢想,鍾明楒看著行事曆上滿載的活動和計畫,堅信這是很有機會實現的目標。

佛瑞斯諾行動醫療團隊從2001至2016年,15年時間,完成507場義診,2017年起的另一個五年完成近500場義診,其中還因疫情蔓延導致義診活動停擺了近一年的時間,直到2021年一月份才逐次恢復各科義診服務,醫療車重新奔馳在99號公路上;同年三月份更應縣政府邀請合作,下鄉為偏鄉農工施打新冠疫苗,全面拉開健康防護網。

鍾明楒(左)從2003年自馬來西亞來美後,就投入佛瑞斯諾行動醫療團隊。圖片來源/鍾明楒

◎駛向更偏遠的鄉間

佛瑞斯諾的慈濟行動醫療深入社區的積極表現,讓許多知名機構、團體、政府部門都深表讚佩,進而主動尋求合作。

疫情前,佛瑞斯諾行動醫療團隊已與阿琳娜醫學影像(Alinea Medical Imaging)合作,這個組織為加州女性提供乳癌篩檢服務,他們的乳癌篩檢醫療車行走在大小社區,透過便捷的移動式乳房X光檢查,幫助婦女及早發現乳房病變。當篩檢結果是需要進行第二次檢查或治療時,他們會幫助沒有醫保的病患就近尋找與加州婦女健康組織(Every Woman Counts, EWC)合作的機構協助申請補助,由EWC提供檢查和治療的費用。在2019年的乳癌篩檢義診中就曾有一位西語裔的女性需要進一步檢查,EWC的補助幫助這位病患節省了數百元的檢查費用;這筆錢對當地的農工家庭是一筆不小的負擔。佛瑞斯諾行動醫療團隊看到中加州大多數西語裔女性沒有預防乳癌的認知,而乳癌篩檢醫療車又非常適合當地的大環境,可以去到大大小小的鄉鎮和更遠的農工社區,因此計畫2024年開始,由慈濟志工支援人力,邀請專業醫師向西語裔女性普及和推廣預防乳癌的知識和檢查,也為慈濟婦科義診開啟新頁。

佛瑞斯諾行動醫療團隊已經開展和正要開展的工作還包括:「為了讓眼科醫療車充分發揮功能推出的『守護20』,這是除了『看見成功』(服務低收家庭學子)和『關愛移工家庭 』(Our Migrant Family)之外的另一個眼科醫療專案,服務對象包括不同年齡的族群,為他們提供視力檢查和眼睛疾病的檢查分析。」鍾明楒在談到佛瑞斯諾行動醫療團隊正在積極和佛瑞斯諾衛生局(Department of Public Health)及周邊多個城鎮(City Hall)進行更多的合作時,眼睛放光,滿臉喜悅。

2019年12月3日的一場眼科義診中,鍾明楒(右)為長者提供視力測試服務。圖片來源/鍾明楒

行動醫療團隊的義診計畫已經排了一長列,但這似乎都還無法涵蓋到中加州所有需要義診服務的暗角——從「佛瑞斯諾有30個學區」這項事實,就可以反映出這個地區的遼闊和鄉鎮分布零散的現象,社區間的距離太過遙遠,造成許多小鄉、小村沒有足夠的醫療機構和資源。慈濟的行動醫療團隊把如同行動診所的醫療車開到這些零落又偏遠的地方,免費照顧貧病的農工家庭,車隊穿梭在鄉鎮和公路,從一次次、到一百次、一千次、又再一個一千次的每一次義診,都是團隊的無限堅持和毅力,總有一天要讓慈濟的慈善醫療網,遍佈在這個豐饒的農業區、醫療的荒漠。

【第四章】大愛醫療巡迴車
第三節佛瑞斯諾行動醫療團隊

近期雙月刊

X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁