第六節拉斯維加斯

撰文/伊達·捷玲斯卡(Ida Eva Zielinska)
翻譯/宋小可

2023年5月21日,拉斯維加斯聯絡處負責人高翠玲手持象徵性的鑰匙,在期待與歡呼中開啟大愛眼科醫療巡迴車。攝影/彼得·西蒙斯(Peter Simmons)

「我們的夢想實現了!」慈濟拉斯維加斯(Las Vegas, NV)聯絡處負責人高翠玲在2023年5月21日的慈濟大愛眼科醫療巡迴車(簡稱:眼科醫療車)啟用儀式上欣喜地宣布。這是拉斯維加斯第一輛眼科醫療車,也是慈濟美國醫療志業基金會(簡稱:醫療基金會)的第11輛醫療車。

這輛醫療車的首位視光學醫師(Optometry)薛忠倫,對它在未來會發揮的作用充滿期待:「我認為醫療車可以改變人們的生活。」另一位視光學醫師陳美鳳也同樣興奮!在車內參觀時,她表示這輛車「實用又高級」,而且考慮到拉斯維加斯天氣炎熱,醫療車還可以在義診時為病患提供空調,舒適的看診環境是重要的附加優點。

拉斯維加斯志工深知這輛醫療車得之不易——購進車輛、設備等等的成本不低,每一筆善款都承載著期待!包括高翠玲在內的志工們都身負重任、堅定發願:「我們不能讓那些發善心捐款的人失望!」

正因如此,醫療車才剛啟用,拉斯維加斯的慈濟醫療團隊也已制定好進入當地低收學區小學的行動義診計畫。「我們將與學區合作,幫助拉斯維加斯低收入家庭的學生。」醫療基金會副執行長溫俊強,欣慰地看著又一支堅強的行動醫療隊伍啟航。 

高翠玲(持鑰匙者)、溫俊強(高翠玲左)與拉斯維加斯志工在眼科醫療車啟用典禮上合影。攝影/彼得·西蒙斯

◎圓夢漸進式

「儘管拉斯維加斯有很多豪華酒店和賭場,看起來非常富有,但這裡仍然有許多需要幫助的人。」長久居住在此的高翠玲說。

拉斯維加斯於2015 年首次開啟牙科義診,為沒有醫保的民眾、弱勢族群和街友提供免費牙科義診服務。2018年三月,拉斯維加斯志工前往加州佛瑞斯諾(Fresno, CA)參加國際慈濟人醫會年會時,萌生了在拉斯維加斯為這些人提供眼科醫療保健服務的渴望。

「我們在那次年會上介紹了眼科義診項目。」溫俊強是在全美建立醫療車車隊的重要推手。 

高翠玲記得那次年會上最讓她感動的,是一位受惠於佛瑞斯諾眼科義診項目的學生,講述她在獲得處方眼鏡後,成績從F一直上升到A(編註:F是不及格,A是最高分):「那個畫面令人動容。一副眼鏡,就可以改變一個孩子的人生——這就是我們想要有眼科醫療車的主要原因。」

佛瑞斯諾眼科醫療車的受惠者(左),在2018年人醫會的年會上分享自己得到眼鏡後人生發生的改變。 攝影/黃友彬

但這個夢想如同天邊高掛的星辰,何時能實現?志工們一步一腳印,半年後(2018年十月)先是為眼科義診的儀器購買做募款。當時慈濟美國總會聖諦瑪斯(San Dimas, CA)的醫療團隊來到拉斯維加斯參加會議,在得知拉斯維加斯志工想要啟動眼科義診後,總會牙醫師張恭逢二話不說捐贈一萬美元,加上當地志工張愷倫的拋磚引玉,啓動善心人士及志工們的共同捐輸,讓拉斯維加斯的醫療團隊得以購買攜帶式眼科義診器材——這意味著志工可以跟隨牙科義診團隊的腳步,在牙科義診活動中,同時為病患提供眼科義診。

終於,當地人醫會在2019年9月29日於救世軍(Salvation Army)推出首場眼科義診,邀請薛忠倫及她的眼科診所團隊到場提供服務。

約翰(化名)有幸成為拉斯維加斯義診史上第一位眼科病人,當他知道三天後就能領取免費眼鏡,滿心期盼:「慈濟,讓我看見希望!」他還告訴志工,有許多遊民的子女也迫切需要眼科配鏡服務,因為這些遊民的孩子成績單上滿江紅!有些街友根本不知道孩子的成績差是因為視力出問題;就算知道的,也無能為力,畢竟要價一百多美元的眼鏡,對街友家庭而言不是必需品,而是奢侈品!

2019年,薛忠倫醫師(右)帶著自家診所員工(左),參加拉斯維加斯慈濟首次眼科義診,服務街友。攝影/鄭茹菁

約翰的話,再次呼應了志工們不曾忘卻的心願,即便後來新冠疫情爆發,拉斯維加斯志工始終熱切地盼望,能開著屬於自己的眼科醫療車進入低收學區校園服務。而機會,是給那些準備好的人!

2020年拉斯維加斯聯絡處啟動眼科志工培訓,以便醫療志工在眼科義診中能熟練精準地操作儀器設備,當地的培訓,多次由佛瑞斯諾行動醫療團隊前來授課;另外還派出另一隊志工專門前往佛瑞斯諾接受進一步培訓,也了解眼科醫療車的各項運作——即始當時購買醫療車的八字還沒有一撇。

化名約翰(左)的街友是拉斯維加斯眼科義診的首位病患,在醫療志工的協助下進行視力檢測。攝影/鄭茹菁

那股強大的願力在冥冥之中把所有的元素漸進式地集合到位——台灣愛心醫師陳鵬飛夫婦早期就捐資慈濟美國購買第二輛醫療車;2021年,時任醫療基金會執行長葛濟捨醫師向陳醫師在美國的家屬提到醫療車擴張計畫,得知消息後發心的陳醫師一家再次慷慨解囊,捐贈50萬美元、醫療基金會出資另外的20萬美元,購入另一台眼科醫療車;2022年一月初,醫療基金會正式通知拉斯維加斯聯絡處將獲得一台眼科醫療車,高翠玲等志工們都喜出望外:「我們都被嚇到了!愣住了!我們這裡算是小地方,只是聯絡處,沒想到醫療基金會將這部車就給交了給我們!」

溫俊強(操作儀器者)為培訓中的志工講解如何操作眼科設備。 攝影/鄭茹菁

◎ 輝煌的2023

2023年二月是拉斯維加斯聯絡處成立20週年紀念,但這遠不是輝煌的2023年中唯一的喜訊,因為這一年的五月,備受期待的眼科醫療車終於在志工發心立願的五年後交車;短短兩個月後,拉斯維加斯的慈濟醫療團隊就迅速展開首場眼科醫療車義診。

期待已久的眼科醫療車終於在2023年五月抵達慈濟拉斯維加斯聯絡處。圖片來源/慈濟拉斯維加斯聯絡處

7月23日舉辦的活動是與克拉克縣學區無證移民家庭服務項目(UNIFY, Clark County School District)合作,照顧那些初來乍到、沒有醫保的新移民家庭。 

「我們關懷的許多家庭從未做過真正的視力檢查。」UNIFY項目負責人阿絲特麗德·席爾瓦(Astrid Silva, Director of UNIFY)說:「對他們來說,可以當場做檢查、收到新配的眼鏡簡直令人難以置信。」

眼科醫療車的照顧戶主要是新移民、外來移工和政治庇護難民家庭。 對於那些英文不好的新移民家庭、尤其是學童來說,未矯正的視力是融入新生活、提高成績的極大障礙。

人們有時認為,這些孩子成績不好是因為他們不懂英語,但實際上可能是孩子根本看不清楚黑板。有時孩子們因為看不見而感到沮喪或不想去上學,這可能會導致後續更大的問題。

溫俊強也同意阿絲特麗德的觀點:「有很多孩子都以為視力模糊是正常現象⋯⋯我們給他們配眼鏡,可以提高他們的閱讀水平,讓他們完成作業,取得更好的成績。」

荷西·洛佩斯(José López)和他的妻子珍妮(Jenny)帶著兩個女兒從哥倫比亞(Columbia)搬來美國,在拉斯維加斯落腳剛滿四個月。 

「我的妻子和女兒們現在最需要的就是眼鏡,」荷西說:「梅莉(Maily)和艾米莉(Emily)正在上學,妻子也是高度近視。」

艾米莉(左)試戴她的新處方眼鏡。 圖片來源/「慈濟美國觀點360」視頻截圖

「配眼鏡很貴,我們沒有足夠的錢。」荷西說。

目前一家人全靠荷西做園丁的收入維持生計,沒有多餘的錢配眼鏡。幸好眼科醫療車,讓他們的需求得到了滿足。現在荷西的太太和女兒,三個人都已經配到新的處方眼鏡。

高翠玲受到這一家人興奮喜悅的感染:「他們一家都很高興,媽媽告訴我,她現在可以更安全地走路,還能去上英語課。兩個女兒看得清楚,學習就會更好。 我相信這個家庭將會有一個光明的未來。」

「哇! 我看得清楚多了!」珍妮驚嘆道:「能夠看到東西真是太棒了!」

回想起家人與慈濟的接觸,荷西坦言:「遇見慈濟真是莫大的福氣,讓我們感激不盡。」 看到所有受惠的人都歡欣鼓舞,拉斯維加斯聯絡處的志工臉上都堆滿笑容,他們多年來的期待終於得以付諸行動,為這些家庭和孩子的人生帶來改變。

珍妮和女兒們從眼科醫療車上收到急需的處方眼鏡後,荷西一家與拉斯維加斯慈濟志工合影。 圖片來源/「慈濟美國觀點360」視頻截圖

【第四章】大愛醫療巡迴車
第五節拉斯維加斯

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