啟動善循環,平安福慧年

撰文/釋證嚴

新冠疫情中,全美多地志工舉辦食物包、防疫包發放,同時也勸素。圖攝於2020年9月27日南加州鮑德溫公園高中(Baldwin Park High School, CA)的發放,民眾歡喜響應發願茹素。攝影/駱淑麗

時間過得真快,一年一年過去,現在已經是2024年了。日前行腳時,發現自己確診了新冠肺炎(COVID-19),擔心傳染給別人因而趕緊改變行程。這一波看不見、摸不著更擋不住的疫情在國際間蔓延,轉眼已過四個年頭了。

記得疫情告急期間,我每天早上和幾位慈濟醫院的院長、團隊視訊會議,聽他們報告如何在院外設篩檢站,如何給藥、施打疫苗。疫情就像敵軍已經攻到城門,醫師、護理師如同守衛的將士,需要披好鎧甲來戰鬥。我請院長們一定要將醫護同仁照顧好,他們承擔著守護生命、守護健康、守護愛的責任,先將自己保護好,才能保護社會大眾。

那時醫護人員在疫情前線,需要穿戴得密不透風,頭部、臉部、身體還有雙手雙腳都要密封起來,非常悶熱。當他們完成工作,一層一層脫下手套、防護衣,裡層的衣服吸滿汗水,顏色變深,甚至可以扭出水來,這都是一般人看不到的辛苦。看他們汗流浹背,的確令人不捨,不過我的心裡也充滿感恩,若非這樣付出,如何能守護人人身體健康。 

天下大事,匹夫有責,醫療體系承擔了很大的責任,在院外的我們同樣要負擔起責任。前幾年疫情節節升高,在新聞看見印度有神父欠缺防護的裝備,仍走入醫療院所服務時,就希望慈濟能去支援物資。這二、三年來,常聽到慈濟國際援助,因為某一個國家、某一間醫院、某一個機構需要氧氣筒、防護衣,我們仍不斷在提供。 

常說平安的人,要關懷不平安、有災難的地方,抱著這一分愛心支援、幫助有需要的人;能救人的人就是有福,多造福的地方就是平安。感恩慈濟人響應師父的呼籲,募集愛心與善款來購買疫苗,並長期為疫情中不方便煮食的孤老無依者,送上素食便當。

人間苦難偏多,我們期待這一年能平平安安,消弭疫情的災難,需要人人更加戒慎虔誠,多多造福。若要祈求平安,我們的生活不能偏差,例如要有健康的身體,生活總是要規規矩矩,不要暴飲暴食,了解病從口入,不該吃的食物不要吃。普天之下要平安無災,也要看人類吃的是什麼,若葷食人口眾多,為了滿足這些人的口欲,不知有多少動物會被吃掉,而牠們的怨氣也會反撲!

我常提到聯合國糧農組織(Food and Agriculture Organization of the United Nations)統計每年動物被宰殺的數據,那僅僅是豬、牛、雞、鴨等等,水中生物還不算在內。以佛教而言,六道眾生同樣是生命,只是有不同的身體,就要因人類的口欲而被宰殺、吞食,實在是毫無道理。眾生共業,人類共同造作很大的殺業,假如沒有警惕、覺悟,天下的災難也會不斷來臨。

佛陀在二千五百多年前就說,未來末法時代,信仰佛法、遵守人道精神的人會愈來愈少,不過我很慶幸,在這個時代人間菩薩還是增加了不少。很期待大家不要鬆懈,繼續努力推廣素食,宣導持齋護生的「大哉教育」,用至誠的愛守護健康,讓人人平安。若是人人虔誠有愛心,運用智慧造福人間,啟動了善的循環,相信新的一年就會是平安的「福慧年」。

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