為地球世代存續而努力

在各項志工活動中,慈濟美國總會執行長陳濟弘(右)總是身先士卒做出行動。
攝影/駱淑麗

經過討論與確認,美國慈濟從今年開始,每年會舉辦三場大型的募心募愛活動,以支持我們在美國的慈善、教育、醫療三個基金會,以利於更深入的推動慈濟志業。

年初我們籌辦了醫療募款,原本目標是100萬美金,但非常令人感動的是,在公眾對慈濟醫療志業的重視與支持下,總體護持金額超過了280萬美金。6月19日我們首度為慈濟美國教育基金會募款,這是一個新的、未曾舉辦過的大型活動,原本目標是60萬美金,令人欣慰是我們籌募到超過72萬美金的經費,得以挹注到培育下一代善種子的教育工作中。

這一年充滿了挑戰和衝擊,儘管美國新冠肺炎疫苗普及,但變種病毒仍反覆造成感染高峰;台灣在五月爆發本土感染疫情,海外的我們在美國持續捐贈防疫物資給台灣,更支持慈濟本會為台灣鄉親購買500萬劑德國原廠BNT疫苗;後續接連傳出山火、地震、風災、水患等災情,慈濟人投入了各地天災的急難救助,也未停下日常食物發放、個案關懷等援助弱勢家庭的服務;近期,我們也參與了關懷阿富汗難民的行動。

每當歲末節慶季到來,也是慈濟美國度為慈善志業年募款的時節。正如眾人所知,慈善是慈濟的根,慈濟投入在慈善賑災的經費,也往往會更多、且更為需要。

鑒於今年美國慈濟投入多項慈善關懷行動,因此我們將與11月30日的「慈善星期二」(Giving Tuesday)配合,展開年度慈善募款--【齊心共善、愛灑人間.點滴匯聚、讓愛加倍】。總目標是在慈善星期二「等額捐款」(matching fund)的加倍共善中,達成500萬美元的募款目標。

這是一場非常有意義的活動,我們雖已在今年舉辦過兩場募款,但我們並未在慈善募款時降低預期目標;反而,我們設定了較高、較大的目標。因為觀察到,世界四大不調、災情頻傳,善款需求比往年更多,且急需援助的範圍會更廣;此外,我們認為這是愛心共振的好時機,透過慈濟人深入社區匯聚善念,帶動和啟發民眾的慈悲同理心,引導人人發揮愛心、理解慈濟理念,洗滌眾生內心塵垢,進而成為穩定社會、安定鄉梓的力量。

很感恩上人給我機會,讓我在2020年初接任慈濟美國總會執行長一職。在我擔任執行長兩年的工作期間,堪稱幾乎每一天,都在面對著全球疫情的衝擊影響。這種世紀性和全球性的挑戰,是當代人們從未遭遇過的,對我個人而言有幸在此挑戰與壓力下,學習和成長了許多。

這段期間,每一天我都一再自我提醒,如何在這種情況下,讓我們的志工、同仁不受影響、不被感染;直至今日我們依舊戒慎虔誠、提高警覺,做好每一項防疫工作:戴口罩、勤洗手、使用乾洗手液。儘管這兩年許多大型與外部活動無法正常進行,甚至一度打亂了我們日常工作模式,但值得欣慰是,感恩全美慈濟人與團隊齊心配合防疫,讓我們能平安度過最險峻的疫情期。

疫情也令大家有所收獲,過去不熟悉智慧科技產品和網路會議的志工,在這段期間,都學會透過網路上線參與會議。無法外出活動,所以慈濟的品書會與晚間的祈禱會,推動得非常順暢,全美志工熱烈迴響,大家更沉靜內心去瞭解上人的法,進一步提升個人的慈濟精神理念,成為帶動社會穩定和諧的推手。

我們在疫情中,也更領悟到慈濟這一股安定社會的力量,對推動世界祥和的重要性。見到上人每日諄諄教誨、鼓勵感化著全球民眾茹素護生,身為弟子的我們更應在此時廣推慈濟理念--「非推不可、非說不可、非素不可」,讓我們繼續為地球世代存續而努力。

陳濟弘 感恩合十
慈濟美國總會執行長

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