「美國救援計劃」 用愛補強

年長者及行動不便者,前往南加的「加百利諾高中」(Gabrielino High School)的慈濟食物發放處領取物資。攝影/駱淑麗

撰文/錢美臻

美國第46任總統拜登在2021年1月20日入主白宮後,參眾兩院趕在新冠肺炎疫情的緊急失業救濟計畫3月14日到期前,於3月10日火速審議通過1.9兆美元的「美國救援計畫」(American Rescue Plan),並由總統拜登在3月11日簽署生效。「美國救援計畫」加速了社區疫苗分發施打,並配搭多個振興經濟的補助項目,其中7月15日將開始發放增加額度的「兒童退稅款」,預估將讓全美近九成撫養兒童的家庭,每月增加更多的可支配收入。

拜登政府的新政顯示了美國試圖終結疫情,和穩定美國社會與經濟,幫助美國家庭解決疫情衍生的問題。在接近夏天之際,美國各州市都已陸續取消居家避疫令,美國民眾正式踏出「後疫情時期」的第一步。

社會重啟只是一紙政令,但飽受疫情創傷的人們,從心靈到生活都難以恢復疫情前的舊模樣,我們處在初露曙光的後疫情時期,摸索著未來的方向踽踽前行。可預知的是,美國政府將在未來四年擴大調整社福項目,這代表包括慈濟美國等慈善組織,或將因應社會大環境改變,調整各自慈善、醫療、教育的服務策略。

不過正如慈濟美國總會執行長陳濟弘所言,儘管政府可透過更多的福利政策,提供更多福利項目幫助弱勢族群,但社會福利安全網仍有無法顧及的地方,仍有許多民眾無法被政府福利政策納入。而慈濟美國所要做的,便是在社會福利無法到達的暗角,為身處其中的人點亮一盞通往陽光的溫暖心燈。

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