慈青三十年 傳承愛護地球的永續行動力量

參與素食烹飪賽的亞特蘭大慈青們,互相品嘗各組做的美味素食。攝影/鐘博盈

撰文/錢美臻、郭娟、李成林

「咔、咔、咔」一名組員忙碌地切着胡蘿蔔和洋蔥;另外一邊,一位組員拿起一包煎餅粉倒入碗中,加入水快速地攪拌。在慈濟亞特蘭大支會的新會所多功能區,二十位青年圍在各自的料理桌旁大展廚藝;這不是一場普通的烹飪比賽,這是亞特蘭大(Atlanta)的「慈濟大專青年社團」(Tzu Chi Collegiate Association,簡稱:慈青)的成員,正在分組進行一場素食烹飪比賽(Veggie Iron Chef),他們希望通過當今社會熱門的「鐵人烹飪賽」活動,讓更多人參與一起來推廣素食理念。

參加烹飪賽的亞特蘭大慈青忙碌的料理要煮的食材。攝影/孫嘉蒞
參加烹飪賽的亞特蘭大慈青忙碌的料理要煮的食材。攝影/孫嘉蒞

經過一番努力後,每組將完成的作品放在桌上。除了指定菜單的料理:蔬食捲、什錦蔬菜煎餅、蔬菜綠咖哩、豆腐蘑菇生菜捲、蘋果派,各組還以現用食材進行創意料理創作。滿桌的素食料理色香味俱全且美味健康;最終三位裁判根據是否浪費食材、菜色、菜餚介紹、味道、團隊合作、創造力等項目進行評分。

影響地球未來發展

亞特蘭大慈青們所進行的烹飪競賽活動,正是慈濟美國總會在全美舉辦的年度「全美慈濟青年社區日」(Tzu Chi Annual Community Weekend)活動之一。今年,全美慈青社區日的活動非常精彩,有些同學去植樹造林,一些慈青去淨山潔灘,彎腰撿起遊客隨手扔擲的垃圾,還有人去為社區低收家庭打包食物,或製作臨終關懷卡膚慰病苦的靈魂。

慈濟美國總會「青年領袖項目」(Young Leaders),在後疫情時期發起的「慈青社區日」,主旨為鼓勵青年人以行動,展現新生代對所在社區、對地球、對萬物生靈的關懷,在今年的4月9日至4月10日這個週末,全美各地不同城市、大學的十九個慈青社,共計有超過300名慈青,以及輔導慈青的慈濟志工們,大家一起穿上印有「Unite and serve together」(團結一致.共同服務)口號的特製T恤,在十六個城市進行了各式各樣關愛社區、愛護地球的實際行動。

今年是「慈濟大專青年聯誼會」成立屆滿三十週年的里程碑。最初一群台灣的大專青年,因跟隨證嚴法師上山下鄉探訪貧戶,在為獨居長者打掃居家環境和擦澡洗衣中,滋養了慈悲之心回到校園成立「慈青社」,邀請更多同學投入為公益付出的行列,1992年5月31日來自全台灣40多所大專院校的慈青社代表,在台北成立了「慈濟大專青年聯誼會」,隨著慈青們留學海外、成家立業,現今,慈青聯誼會已全球慈青共同交流的國際平台。

一代又一代的慈青雖會因成長而交棒畢業,但慈青活動卻始終堅守著證嚴法師勉勵的宗旨:「慈青悲智行,聯誼啟慧根」,在輔導的慈濟志工陪伴下,仍在探索生命、確認人生方向的大專青年們,從投入慈善、醫療、教育、人文、環保等慈濟的服務工作中,在參與中體悟到新生代的選擇與行動,對影響地球未來發展至關重要。

推廣素食 減輕地球負擔

亞特蘭大慈青烹飪賽,參與慈青需根據食材進行創意料理和指定料理。攝影/孫嘉蒞

「全美慈濟青年社區日」即是慈濟引導新生代青年,要開始採取行動來關懷地球永續這個嚴肅議題。為何舉辦推廣素食活動?花了許多心思在輔導慈青的慈濟亞特蘭大支會負責人孫嘉蒞解釋說:「我們是為生活的環境、身體的健康,和尊重其他生命三個方面,來推廣素食。許多科學數據指出,近年頻傳的極端氣候災害都與全球暖化有關,而茹素是最快、最有效可減緩全球暖化的方法。」

來自英國就讀喬治亞理工大學(Georgia Institute of Technology)的二年級學生康澤宇說:「參加這個活動前,我並不理解吃素對地球環境保護的影響。參加了活動之後,我覺得如果每個人都能一起合作,我們不需要改變所有生活方式,只要每天飲食多選擇一點素食,就可以一步步緩解全球暖化,解決極端氣候導致的各種問題。」

就讀艾默里大學(Emory University)的王嘉寧自稱是喜歡做飯的人,她笑說:「我可以用自己的手藝來推廣素食,傳播環保的理念,這對於我們的地球、還有我們每個人都是有好處的。」

素食對環境保護是一個簡單、直接和有效的方式;我們憑個人之力是很難去改變環境的,但可以從每天吃一餐素食開始,世界就會因為我們而改變。

慈青 王嘉寧

還大自然清潔面貌

花草樹木生長行光合作用,可幫助減少空氣中的二氧化碳,另可做到水土保持、維持環境生態系統等正面效益,因此植樹造林成為紓減地球暖化,應對氣候變遷便宜有效的解決方案之一。美東地區來自紐約大學(New York University)、哥倫比亞大學(Columbia University)等校的60多位慈青社成員,4月10日到紐約「克拉克植物園」(Clark Botanic Garden),選擇通過植樹除草、植樹、鋪路等服務工作,學習與實踐如何保護地球。

紐約慈青認真地清除「克拉克植物園」園的雜草。圖片來源/慈濟紐約分會
慈青們透過植樹活動,學到了很多種樹方法。圖片來源/慈濟紐約分會

海洋垃圾污染已成為人類面臨最緊迫的全球性挑戰之一。在美西,加州海灘碧水白沙間,加州大學爾灣分校(University of California Irvine)的慈青們在4月9日,來到杭亭頓海灘(Huntington Beach)撿拾隨潮汐漲退遺留在海灘的垃圾。他們費力得把半埋在沙灘的大片塑膠布拖走,頂著豔陽彎腰撿起一個又一個的塑料瓶、塑料袋、包裝泡沫等垃圾,汗水滴落在沙灘馬上就消失了,但降解速率極慢的海洋垃圾,卻是危害海洋生態難以消失的夢靨。

透過臉書(Facebook)宣導而主動報名的希琳(Shireen),一直對生態保育與環境保護非常感興趣。她說:「我看到這項活動,覺得很有意思就決定參加。這個活動是個很好的機會,可以讓我們走到戶外,在清潔海灘垃圾的同時,也能徜徉在大自然間。」

加州大學爾灣分校的慈青去清潔海灘垃圾。圖片來源/慈濟美國總會

華盛頓大學(University of Washington)的慈青在清潔西雅圖街道時,不少人駐足表達感謝。加州大學河濱分校(University of California Riverside)的慈青到南加州路畢多山公園(Mt. Rubidoux)徒步小徑清理垃圾時,遇到了一些健走者同樣感謝他們辛勤工作,有人停下腳步主動加入淨山活動,並希望進一步了解慈濟的使命和價值觀。

華盛頓大學慈青們清潔西雅圖街道。圖片來源/慈濟西雅圖支會
加州大學河濱分校的慈青進行淨山活動。圖片來源/慈濟美國總會

經由慈濟志工引導慈青的觀念傳承,倡導不同型態的「減碳行動」,慈濟人正在以實際行動,影響更多社區民眾加入關愛地球的行列中。

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