慈濟健走匯聚愛的行動力

健走開始前,大家聚集在園區廣場上歡呼。攝影/張瑞龍

作者/錢美臻

儘管後天就要接受大手術,慈濟志工鄭茹菁(左)4月16日依舊精神奕奕地參加慈濟健走活動。圖片來源/鄭茹菁

居住在內華達州拉斯維加斯(Las Vegas, NV)的慈濟志工鄭茹菁,4月16日清晨六點多便精神抖擻地醒來了,因為她倒數著日子,迫切想要參加的慈濟美國健走活動,就在這一天揭開帷幕。她和其他來自拉斯維加斯的志工,前一晚已住進南加州聖諦瑪斯市(San Dimas, CA)慈濟美國總會園區,園區宿舍正巧位在果園旁,夥伴們走在飄散著檸檬香的步道,歡歡喜喜地走向廣場處登記報到。

為了要參與這場別具意義的大活動,計畫在4月18日接受腦脊椎手術的鄭茹菁,在前一天甫到醫院接受術前檢查。她笑聲爽朗地說:「我手上被護士綁上了病人標籤帶,因為堅持要參加活動,特別請醫師批准讓我請假外出。大家趕夜車,來到園區宿舍時已是深夜11點多了。」

慈濟人自我突破

這場匯聚了1,500多人參與的健走活動,不僅是美國慈濟在新冠肺炎(COVID-19)疫情舒緩後,第一場重啟總會園區舉辦的大型公眾活動,也是首次以園區步道規劃的健走活動;此外,這亦是慈濟人自我突破採用「群眾募款」(crowdfunding)模式的年度活動。透過讓報名者設立個人或團隊的「群眾募款」隊伍,再以社交媒體轉發號召親友參與和支持,帶動起這項為美國慈濟醫療和教育服務而走的行動熱度。

對投入慈濟志工服務二十多年的鄭茹菁來說,這項活動有著比單純健走,更溫暖深遠的意義 - 好友們為即將動大手術的她加油集氣,自發組織「慈濟健走:賭城打工皇后」募款隊伍。

長期受疾病折磨的鄭茹菁,不計較隱私曝光,在網頁公開近十年來多次手術的經歷,以期讓更多人感同身受,了解慈濟醫療服務對無力負擔診療費的患者,是多麼珍貴的資源。她和夥伴不單單在社交網絡轉發募款訊息,她更奔走四處,用詼諧樂觀地語氣進行演講;他和團隊的宣導有了正面迴響,這次「賭城打工皇后」是七十個健走群眾募款隊伍中,排名第二高的。

許多社區組織也組團參加。攝影/張慧琦
香味四溢的美食攤吸引賓客駐足。攝影/邱奕聞

一起歡呼YA!

人潮如織的慈濟健走活動,許多初次結識慈濟的賓客,從漫步園區周邊的展出海報內容,驚訝地發現慈濟志工在全球上百個國家,投入過許多歷史上重大災變的慈悲行動,從東岸的九一一事件、西岸的坎普山火(Camp Fire),到震驚國際的2010年海地大地震,與當前正投入的援助烏克蘭人項目。第一次來到慈濟園區的喬杜普(Duplexe Tchoffo)在參觀一圈後說:「我看到很多展示圖片,是慈濟人在全世界所做的;現場還有大愛眼科醫療巡迴車,是用於提供社區免費醫療義診服務。我確實看到了慈濟做了許多很棒,且令人印象深刻的事。」

慈濟健走活動賓客的歡聲笑語充滿了慈濟美國總會園區。攝影/李心怡

場內各式各樣的展攤,讓來到這裡客人們瞭解慈濟正在關注的事務。本次群眾募款隊伍的冠軍,是為一名罹患白血病的年輕慈濟志工打氣而成立的隊伍,由於骨髓捐贈也是慈濟八大主要服務之一,因此主辦團隊特別邀約Be The Match骨髓/幹細胞捐贈資料庫來設攤。看到該展攤救人一命的訊息時,不少民眾慢下腳步想瞭解內情;攤位負責人之一是志工葛甄蓉,她的表妹近日發現罹患了白血病,她笑臉迎人耐心解釋骨髓移殖配對的程序,並鼓勵著民眾進行10秒鐘的免費採樣留下基因檢體。

慈濟美國總會副執行長葛濟捨是健走活動的總召集人,他領導著募心募愛團隊為宣傳這項活動,已經忙了兩、三個月,看到受次舉辦健走活動就能聚集上千人到場,他不禁笑著說:「看到大家喜歡這項活動,我也想一起喊YA(歡呼)!活動圓滿成功有這麼多人來,要感恩所有志工團隊努力宣導。希望首次來到慈濟的民眾,能在接觸後認識和參與慈濟,加入志工行列一起踏出慈悲的腳步。」

惜福屋珍愛物命

慈濟美國總會園區的「惜福屋」,也選在當天舉辦開幕儀式,慈濟美國總會執行長曾慈慧、駐洛杉磯台北經濟文化辦事處處長黃敏境、聖諦瑪斯市市長艾米特·巴達(Emmett Badar)、核桃市市長秦振國(Eric Ching)等貴賓共同進行剪綵。民眾走入惜福屋,彷彿走進一個具體而微的百貨商店;衣服、鞋子、家用品、玩具等全新或八、九成新的物資,甚至商店的大購物紙袋,都被分門別類放在展示區中。

慈濟健走當天,駐洛杉磯台北經濟文化辦事處處長黃敏境(左三)、聖諦瑪斯市市長艾米特·巴達(左二)、核桃市市長秦振國(右二)等貴賓,共同為園區惜福屋進行開幕剪綵儀式。攝影/李律慈
志工夏濟奐(右一)向賓客解說惜福屋的運作模式。攝影/李律慈

「志工蒐集回收二手物資後,經過初步揀選、整理、洗燙,再經過男女與年齡的分門別類,有的二手衣會裝箱庫存,有的會歸入惜福屋。」慈濟美國總會負責二手衣回收項目的志工夏濟奐向參觀賓客解說:「裝箱的物資會提供給地區政府、警消,作為地水火風災變的急難救助物資;有的會因接到合作夥伴請求,會運到東南亞、中南美洲等有需要的國家發放。」

「惜福屋免費開放給社區有需要的家庭,或遭遇緊急事件失去所有生活用品的家庭。」夏濟奐說道:「有需要的人來此挑選所需物資,被選中的物資,會被隨行的志工妥貼裝入大購物袋。對領取物資的人來說,這會像是來購物一樣輕鬆無負擔,而不是有被接濟的感受。」

健康成功的第一步

為慈濟健走暖場,慈濟美國教育基金會4月8日先在校園內舉行學童的健走活動。攝影/楊美雪

慈濟人貼心細膩具巧思的發放模式,不僅幫助有需求的家庭,讓他們在有尊嚴的模式下減輕生活負擔。同時園區中處處可見的環保、素食宣導,以及健走當天美食區僅供應素食料理,結合惜福屋展示舊物回收再運用的正向模式,在寓教於樂的健走活動中,民眾不知不覺吸收了「惜物愛物、珍惜資源與萬物共生息」的大愛環保觀念。

無論是新朋友、老夥伴都在這場健康輕鬆的活動中,收穫滿滿歡喜賦歸。與妻子一起來健走的聖諦瑪斯市長艾米特表示,他在疫情期間才認識慈濟,但慈濟令他印象深刻,他提到:「我親眼見證他們(志工)無懼疫情、毫無私心地捐贈防疫物資,舉辦疫苗注射和食物發放活動;他們更一直在幫助著社區低收家庭、耆老和街友,我今天在惜福屋,看到他們準備了這麼棒的物資是要給社區民眾的,真的太棒了!慈濟真的是我們社區(聖諦瑪斯市)的榮耀。」

無論是在展區玩親子同樂遊戲,或是生態園區欣賞有機菜圃,或是走到園區好望角遠眺洛杉磯中心的高樓,美國慈濟2022年主要工作之一的「活化園區」,已在當天踏出健康成功的第一步!

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