女身菩薩,慈悲力大

撰文/釋證嚴

2024年4月5日,台灣花蓮靜思精舍師父、慈濟志工前往慈聖宮地母廟為花蓮市蓮花大樓的102戶地震受災戶致送應急金及祝福禮。攝影/邱俊誠

世間無常,國土危脆。4月3日早上,花蓮發生台灣二十多年來未曾有的強震,造成蘇花公路多處路段坍塌,隧道口有巨石崩坍,還看見有大樓傾倒,鐵路也中斷,很多人受到驚嚇。

這次地震規模達7.2,與「九二一」地震相差不多,當時援建的大愛屋及學校很多,這次地震過後,所幸花蓮市區的房屋多數安然無恙。如此重業輕受,除了聲聲感恩,只能說不可思議。

每一次有災難發生,需要援助,慈濟人總是不缺席,不僅投入訪視、發放,也將社區關懷做得更緊密。這次地震,我很期待大家多關懷第一代慈濟人,尤其是獨居者,家中若有毀損,我們要盡力幫助整頓好。近一甲子以前,她們付出「五毛錢」的愛,這一分情延續至今;如今她們年事已高,單憑這一分情,我們就要密切關心。

慈濟的成立就是由這些女性起頭,30位家庭主婦省下買菜的五毛錢做慈善。而當初動念要建慈濟醫院時,許多前來聽經的善女人知道建院有重重困難,就效法佛典中33位婦女合力翻修塔寺、重塑佛像金身的故事,由33個人輪流集資,每個月都能捐出一筆錢。有的人沒有錢,想到醫院急需資金,於是向雇主預借,願意做三年工來抵償,如此放下身段只為成就建醫院。

一般刻板印象,認為女人比較軟弱,然而慈濟人跨國救災,也有女眾參與。記得我們前往柬埔寨(Cambodia)發放,當地還殘留著戰後未拆除的地雷,那時該國政府派出戰車前導開路,靜思精舍的常住師父和女眾也是坐著吉普車,跟隨戰車去做賑災工作。又如二十多年前的青海雪災,同樣有多位常住師父和慈濟委員去賑災,眾人無懼高山症與寒霜雪凍,踏著冰冷的土地,堅強勇敢地行善,也接引了許多人間菩薩投入慈濟。若非這些女性的勇敢,一心一志堅定向善,慈濟何來今日!

今年的聯合國婦女大會中(The Commission on the Status of Women),慈濟人與各領域專家討論婦女生活的不平等,以及如何提升女性社會地位。女性受到歧視與輕視,是許多國家都存在的民情文化,已經是長達數千年的傳統觀念,儘管現代已慢慢脫離這種情況,不過很多地方仍然如此。其實女性的潛力不比男性小,若能以宗教的情操啟發,很自然能發揮向來被壓抑的力量,奉獻無私的愛心。

慈濟長年與其他慈善團體合作,深入非洲各地,以各種方式改善生活。當地有一群婦女接受幫助後,也因為接觸了佛法而改變,進一步走入慈濟,穿上見習志工的灰衣白裙,學習如何布施、如何付出。

其中有的志工學會了「捨」,即使物質生活並不富有,甚至家中米缸幾乎見底,仍響應「日存一把米」助人,將僅存的玉米粉集中缸底,用杯子舀起,準備送給更需要的殘疾人。也曾見有老人家的腳磨破受傷,志工們溫柔地為長者脫鞋,洗淨他的腳,抹藥、抹乳液。她們用種種方法付出,這都是人間菩薩行。

在佛教經典中,龍女雖為女身,也能闡揚大乘法,力行菩薩道;觀世音菩薩為了度眾生,也常示現女人的形象。可見女性能以慈悲心入人群付出,做很多善事救人,所以期盼每位女性都能被社會所重視,為人群發揮更大的力量。

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