Esperanza Entre las Cenizas

Con la ayuda financiera de Tzu Chi, los sobrevivientes de incendios forestales Omar, Bianca y sus dos hijos pequeños se alojaron en forma temporal en un hotel mientras buscan un nuevo hogar permanente. Foto/ Dan Ferrara

Escrito por JuanMa Bonilla

Publicación #13

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Bianca y su familia luchan después de perderlo todo en un incendio forestal

El fuego se lo llevó todo

Bianca Camacho dirige sus ojos hacia el suelo y revela una expresión de angustia mientras recuerda los sucesos que ella, su esposo Omar y sus dos hijos vivieron un trágico día de Agosto del año 2021.

Los incendios en California siempre han sido una amenaza constante para sus habitantes durante las épocas de sequía. El año pasado (2021), estos incendios alcanzaron un auge nunca antes visto y llegó a afectar un estimado de 2 millones y medio de acres. Según información oficial de ese estado, “el 18 de agosto de 2021, California se enfrentó a condiciones de un incendio sin precedentes’’.

Múltiples incendios forestales, como el incendio Dixie (en la foto), causan graves pérdidas financieras en la costa oeste de los Estados Unidos en 2021. Foto/C.M. Yung

Bianca recuerda con tristeza una llamada que recibió de su esposo ese día de agosto mientras manejaba hacia su casa. Omar le informó por teléfono que había un incendio cerca de su casa y que podía verse desde la ventana. Bianca, profesora de preescolar en Fontana, California, hace lo posible por mantenerse tranquila y no mostrar su miedo frente a sus hijos al llegar a su destino. Omar y el padre de Bianca intentaron detener el fuego insaciable que rápidamente envolvió su hogar.

Vemos los incendios en la televisión, pero nunca se imagina que le va a suceder a uno. Mi casa se quemó. No quedó nada.

Bianca Camacho, Sobreviviente del incendio sur

Las cosas materiales que tenemos no son importantes para nosotros por el simple hecho de tenerlas, son cosas que representan algo más significativo. Bianca y su familia no solo habían perdido su casa y sus pertenencias, habían perdido la seguridad de un techo permanente sobre sus cabezas y 5 años de convivencia en familia.

Mi parte favorita de la casa era la sala familiar. Ahí era donde pasábamos momentos en familia cada vez que regresábamos a nuestro hogar.

Bianca Camacho, Sobreviviente del incendio sur

¿A dónde vamos?

El hijo de 5 años de Bianca, confundido y asustado, le pregunta, “¿A dónde vamos a dormir esta noche? ¿Qué vamos a comer? ¿Cuándo vamos a regresar a casa?”. Bianca, con el corazón roto, no tiene una respuesta definitiva a las preguntas de su hijo y trata de explicarle que su casa ya no está.

Esa noche la familia se ve obligada a dormir en el automóvil. Al día siguiente, Omar se va al trabajo y Bianca se dedica a buscar un apartamento. Debido a la pandemia de COVID-19, los precios de renta en el sur de California han aumentado hasta 30% y los dueños de las propiedades se vuelven más estrictos con los requerimientos para el alquiler.

Todos nuestros documentos de identificación e impuestos estaban en nuestra casa, y ahora no tenemos lo necesario para solicitar un apartamento.

Bianca Camacho, Sobreviviente del incendio sur
La voluntaria de Tzu Chi, Renee Chao, visita a Bianca Camacho y su familia en el hotel en el que se alojan y les lleva comida. Foto/Dan Ferrara

Bianca estaba sin trabajo por maternidad; su bebé apenas tenía 3 semanas de nacido. Esto preocupaba a la familia ya que solo contaban con el salario de Omar para subsistir. Esto los obligó a hospedarse entre cuartos de hotel, casas de amigos, y algunas veces dormían en sus vehículos.

Gritos de ayuda en silencio

En ocasiones, las personas que pasan por situaciones complicadas no acostumbran a buscar ayuda. Bianca comenta que su padre le enseñó a ser autosuficiente sin importar las circunstancias. La familia de Bianca, como muchas otras, pueden llegar a tener problemas y, con mucho coraje, logran salir adelante. Aún así, hay momentos en los que necesitamos ayuda de otros.

Las personas que suelen ser autosuficientes no están acostumbradas a pedir ayuda. Cuando los voluntarios de Tzu Chi ayudan a estas familias, lo primero que deben hacer es que se sientan cómodos pidiendo ayuda.

Renée Chao, Voluntario de Tzu Chi

Para los voluntarios de Tzu Chi es muy importante prestar mucha atención y tener sensibilidad a la hora de ayudar a otras personas. Muchas veces estas personas no conocen todas sus necesidades y es misión de los voluntarios de Tzu Chi brindar ese apoyo con mucho respeto.

Los voluntarios de Tzu Chi supieron de Bianca cuando recibieron una lista de personas afectadas por los incendios y se prepararon para brindar ayuda a estas familias. Kari Lin Liu, quien supervisa el trabajo de caridad de Tzu Chi en el sur de California, llamó a Bianca para notificarle sobre la entrega de su tarjeta de débito prepagada, dándose así cuenta que su situación era más complicada.

Cuando llamé a Bianca para entregarle la tarjeta de débito prepagada, descubrí que tenían un bebé recién nacido de sólo tres semanas, un niño de cinco años y que estaban durmiendo en su automóvil o dando vueltas por las casas de sus amigos. No podía creer que tuviera que pasar por todo esto a tan poco tiempo después de haber dado a luz, y mi corazón estaba con ella. Pensé que teníamos que ayudarla con algo más que con alivio económico.

Kari Lin Liu, Voluntario de Tzu Chi

Esa tarjeta de débito prepagada sería el inicio de la ayuda que Tzu Chi USA brindaría a la familia. Los voluntarios de Tzu Chi prepararon una sorpresa para Bianca y cuando ella llegó la recibieron con mascarillas, productos de higiene personal y ropa de segunda mano. Adicionalmente, les proporcionaron tres meses de ayuda financiera para que pudieran quedarse en un lugar temporal seguro mientras encontraban una nueva casa.

Omar y Bianca reciben una tarjeta de débito prepagada como ayuda de emergencia de Tzu Chi USA. Foto/Michael Tseng
Bianca y Omar eligen ropa de segunda mano para ellos y sus hijos en la sede de Tzu Chi USA. Foto/Michael Tseng

Ayudando con respeto y compasión

Durante los meses más difíciles, los voluntarios de Tzu Chi se mantuvieron en constante contacto y se aseguraron que la familia Camacho siempre tuviera lo necesario para sus hijos. Gracias al gran corazón y apoyo de los voluntarios de Tzu Chi, Bianca encontró esa seguridad que necesitaba.

Bianca Camacho confía en los voluntarios de Tzu Chi para cargar a su bebé cuando la visitan. Foto/Dan Ferrara

“Los voluntarios se han mantenido en contacto con nosotros, nos han brindado lo necesario y nos han enseñado que está bien aceptar ayuda en situaciones de emergencia. Son generosos y nos respetan

Bianca Camacho, Sobreviviente del fuego del sur

Con el gran apoyo de Tzu Chi USA, la familia pudo mantener esa esperanza viva entre las cenizas. Bianca y su esposo, finalmente encontraron una casa y se encuentran en buen camino hacia la recuperación. Mientras tanto, la Fundación Tzu Chi USA continúa apoyando a la familia con depósitos para el alquiler, enseres domésticos y muebles para su nuevo hogar.

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