Una vela más a la luz: La enseñanza y compasión de los Tzu Ching

Escrito por JuanMa Bonilla | Editado por M. Carolina Saheli

Publicación #16

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Unidad nacida de la compasión y el aprendizaje

“Actúen con compasión y sabiduría. Aprendan e inspirense entre sí”, fueron las palabras con las cuales la venerable Maestra Cheng Yen inauguró la Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi (TCCA, por sus siglas en inglés) el 31 de mayo de 1992. Sus palabras capturan la esencia de la Asociación, y se practican hasta el día de hoy, 30 años después. En este año 2022 se celebran tres décadas de actividades enfocadas en ayudar a los jóvenes a recordar la importancia de la Asociación, y se llevará a cabo la primera Conferencia de Liderazgo presencial después de tres años.

¿Qué es la TCCA?

La Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi, o TCCA, es una asociación que se enfoca en el crecimiento personal de los jóvenes universitarios creando vínculos generacionales para construir un mejor futuro y celebrar el impacto que la juventud tiene en la comunidad. 

Los miembros de la Asociación, también conocidos como Tzu Ching lo cual significa “juventud compasiva”, desarrollan habilidades de liderazgo y generan una red de contactos globales con quienes comparten la pasión por crear un cambio positivo alrededor del mundo. Esto les permite tener confianza en sí mismos y sentirse apoyados por un grupo de amigos y colegas con diferentes niveles de experiencia y especialidad. Al mismo tiempo, los estudiantes desarrollan la práctica constante de la compasión desde una edad temprana y a hacer buenas obras. 

Deberíamos aprovechar cada oportunidad de hacer algo bueno, o de lo contrario la oportunidad desaparecerá y será demasiado tarde. Algunas personas quieren hacer buenas obras, pero quieren esperar hasta tener más dinero o tiempo. Sabe que la vida es impermanente. Cuando llegue la oportunidad, no tengas miedo de tener solo un poco de fuerza, simplemente hazlo.

Aforismo Jing Si por la Maestra del Dharma Cheng Yen

Cada año se escogen a los Tzu Ching más destacados alrededor de Estados Unidos para formar un equipo que se encargue de organizar el evento anual de la TCCA donde se reúnen todos. Los estudiantes destacados definen temas y la logística para que todos puedan celebrar un año más de La Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi aprendiendo sobre la importancia del liderazgo y las diversas formas en las que pueden hacer cambios positivos en sus comunidades.

Los estudiantes ayudan a mejorar sus comunidades trabajando en actividades como, asistencia de tutoría, limpiezas, activismo ambiental, distribución de alimentos, cursos de preparación para estudiantes de secundaria que ingresan a la universidad, y mucho más. Estas actividades ayudan a promover la construcción del carácter, el desarrollo moral, y la nutrición del espíritu de compasión sin límites de Tzu Chi.

Experiencias que hablan por sí solas

Manpreet Badhan (derecha) y sus compañeros voluntarios de TCCA ayudaron a las víctimas del incendio de West Butte con suministros de emergencia, entretenimiento y música en noviembre del 2019. Foto/Voluntarios TCCA.

Manpreet Badhan, una técnica médica de emergencia (EMT, por sus siglas en inglés), era una estudiante buscando conectar con otros jóvenes cuando vió a un grupo de chicos muy amables mostrando una frazada hecha de botellas de plástico lo cual llamó su atención. Este fue el comienzo de su aventura como una Tzu Ching de la TCCA. Ella recuerda con mucha alegría la compañía de sus amigos y las actividades que realizaba con la asociación.

Una de mis cosas favoritas es ir al río y ayudar a limpiar. Se siente como que se está pasando el rato en la playa, pero estas ayudando al medio ambiente.

Manpreet Badhan
Integrante de la Asociación Universitaria de Tzu Chi

Manpreet ha aprendido que valores fundamentales como la compasión y la empatía la han ayudado a encontrar una pasión por seguir su carrera de medicina y el cuidado del paciente.

También ha logrado entender más a las personas y ver el mundo de manera diferente.

Durante un evento en un asilo, Eduardo Rodriguez, técnico médico de emergencia en Nueva Orleans, se conmovió al ver las sonrisas de los ancianos y la amabilidad de sus compañeros y supervisores.

Ser amable y ayudar a los demás fue una experiencia gratificante que mantuvo a Eduardo regresando al capítulo de TCCA hasta que un día se convirtió en presidente en su tercer año de universidad.

Manpreet (centro izquierda) y Eduardo (centro derecha) en la Ceremonia de Graduación Intercolegial de la Asociación Universitaria de Tzu Chi (TCCA) del Noroeste. Al lado izquierdo: sucesores a vicepresidente de TCCA en UC Davis, al lado derecho: sucesores a presidentes de TCCA en UC Davis en la foto. Foto/Voluntarios TCCA.
Eduardo Rodríguez (derecha) y los estudiantes de TCCA en UC Davis interpretan en lenguaje de señas durante la Ceremonia Anual del Baño de Buda en la Oficina Regional de Tzu Chi en Sacramento, el 17 de mayo de 2017. Foto/Voluntarios TCCA.

A pesar que Eduardo ya no es un miembro activo de la Asociación, considera que la TCCA lo ha preparado para continuar esparciendo la compasión y el amor a los demás. También quiere convertirse en bombero porque entiende la necesidad de ayudar a los demás sin prejuicios. 

Como bombero básicamente te dedicas a servirle al público en tiempos de necesidad. Tzu Chi es igual, se dedica al servicio voluntario, a ayudar a la gente, a cambiar tu perspectiva de por qué alguien está viviendo en la calle o por qué no tiene que comer. Es algo que siempre me ha ayudado en mi carrera, porque yo no estoy para juzgar a la gente, estoy para ayudarlos

Eduardo Rodriguez
Ex Integrante de la Asociación Universitaria de Tzu Chi

Alice Jean, una integrante de Tzu Ching, recuerda el primer evento de distribución de alimentos en el que acompañó a su mamá cuando era pequeña. Este fue un evento de acción de gracias donde las personas recibieron atención médica y un corte de cabello gratuito. Alice, aún a su edad de seis años, sirvió comida a las personas con una gran sonrisa en su rostro. Esta experiencia marcó su vida y la impulsó a formar parte de Tzu Ching.

Mientras Alice exploraba el camino Tzu Ching, la TCCA le proporcionó un lugar para que ella y otros jóvenes pudieran alcanzar su potencial, con confianza en sí mismos, y en los demás. Según la experiencia de Alice, “la gente de TCCA realmente [ve] ese potencial en los jóvenes” y ella espera cultivarlo para poder decir con confianza: “Nunca antes había hecho esto, pero voy a hacer un intento porque tengo el apoyo”.

Siento que entre más daba, más crecía yo como persona.

Alice Jean
Integrante de la Asociación Universitaria de Tzu Chi
Alice y otros voluntarios alcanzaron su meta de registrar más de 100 nuevos donantes de médula ósea en este evento de 3 días en Littlefield Fountain. Ella se había afeitado la cabeza recientemente para recaudar dinero para la investigación del cáncer como parte del evento anual “Brave the Shave” de UT Austin. Foto/Voluntarios TCCA

Como médico residente de medicina familiar y preventiva, la misión de Alice se centra en la compasión sin límites, y comenta que en particular la medicina, “es realmente preocuparse por alguien y su salud. No solo ver su salud, sino preocuparse por la persona que está frente a ti”. Lo que también atrajo a Alice a Tzu Chi fue su punto de vista sobre el servicio. “Creo que [las] personas que están en la organización realmente aman servir solo por servir”, y “Están ahí porque su corazón está ahí”, dijo.

Alice Jean (derecha) en el evento de servicios médicos de San Bernardino en la Secundaria Indian Springs el 12 de junio de 2022. Foto/Voluntarios TCCA

Estas experiencias son solo algunas de muchas historias y actividades más que se viven al ser parte de la Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi. Cada uno: Manpreet, Eduardo y Alice, tienen muchísimo que ofrecer y han buscado la forma de hacerlo en sus actividades diarias y en sus metas a futuro. Este año, se celebra el decimotercer aniversario de la TCCA con una frase que resuena completamente con estas historias y experiencias: “Una luz brilla intensamente, muchas luces iluminan la noche”. Al unir nuestras fuerzas por un mejor futuro podemos generar un cambio global positivo.

Algunos estudiantes ya no participan activamente dentro de la TCCA, pero las lecciones y valores que aprendieron durante sus experiencias siempre resonarán como una luz brillante en sus corazones para siempre. La bondad, el amor y la compasión nunca deben terminar. ¡Obtenga más información sobre la Asociación Juvenil Universitaria de Tzu Chi, conviértase en miembro o apoye los programas de TCCA visitando https://youngleaders.tzuchi.us!

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