放下個人悲喜 變動中堅持行大愛之路的人

作者/錢美臻

美國慈濟總會園區裡的菩提葉,煥發生機。攝影/葉晉宏

遠方的山頭開始露出一抹清翠的嫩綠,點綴著朵朵含苞待放的野花,鳥兒歡快地跳躍在枝椏間,春天在多數人居家避疫了一年後,又再度重回大地。美國各地的人們,在疫苗開始大規模施打後,過去那份擔憂新冠肺炎(COVID-19)病毒感染的慌恐不安,彷彿如同春光照耀的冬季冰雪般逐漸消融散去。

過去一年人們忙碌著適應新的生活方式,小心謹慎地外出活動,時時關注政府發布的各項最新疫情訊息,心上不但壟罩在新冠疫情的致命烏雲中,肩上更背負著百業蕭條經濟衰退的生活重擔,但全美各地依舊能見到穿著藍白制服的慈濟人,在有需要的社區中忙碌著,以輕快的問候撫平因疫病、天災受創的居民。

每一位走入人群投身於防疫物資捐贈、蔬果發放、貧病家庭訪視等服務項目的慈濟志工,以及他們的家人和合作夥伴等,都同樣生活在這片疫情嚴峻的土地上,與需要幫助的居民所面對的壓力並無不同。在這場全球災疫中,我們每個人都是受害者!

去年三月疫情擴大蔓延全美,許多慈濟人也遭受到疫情衝擊影響,甚至正經歷著家庭變故。有些志工因疫情減少或失去了經濟來源,企業主或自營商也受大環境影響慘澹經營,本職為醫護專業的志工在擔憂個人和家人被感染之餘,依舊堅守在醫療崗位上看顧新冠病患,當然也有志工感染了病毒,需要隔離休養或住院治療,甚至有夥伴不幸因此往生……。

我們在災疫中轉變為透過網路工作、上課,減少與人面對面的接觸,正如華府慈濟人文真善美志工蔡蕙菁面對疫情期間外出人數必須精簡,採訪所遭遇的困難,令她試著改變作業方式:「大家都可以用手機拍照,紀錄發放過程與撰寫心得,再由人文團隊蒐集原始資料檔匯整成簡報,上傳到雲端分享給更多人。」

投入坎普山火災民安置項目的志工芭比·瓊斯(Bobbie Rae Jones),在三月時協助一戶山火受災家庭簽下「坎普山火預製房屋復位」項目合約,預計能在四、五月遷入新房,但突如其來的疫情導致山火重建項目預算刪減,她必須花更多心力陪伴和支持受災家庭完成重建。

2020年四月甫喪偶的夏威夷慈濟人沈英其,克服心中的悲傷與對病毒的恐懼,在確診人數節節攀升的時期,依舊轉搭兩三趟公車,去幫忙因脊椎疾病無法行動的另一名慈濟人。服務於大型教學醫院的護士黃彩智在感染新冠病毒的隔離期間,日日誦讀佛經和證嚴法師的書,「接受它、面對它」與體內的病毒和平共處。

2020年的世紀病疫,在所有人心中都留下了無法磨滅的深刻印記,更讓許多家庭悲慟於親人殞落,許多人、許多事,都在這漫長又艱辛的疫情期間改變了;就像證嚴法師所說:「做眾生生命中的貴人,發揮本能、良能,才是有福的人生。」慈濟人歷經這段時間的省思與沉澱,從見苦知福中驗證幸福的真義,更堅定要一如既往走著為眾人服務的大愛之路。

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