校園 培養未來菩提的苗圃

資料提供/闕美卿、孫嘉蒞
編輯/錢美臻、王偉齡

喬治亞州立大學慈青陳毓琪(右二)參加了喬治亞州地區醫院亞特蘭大分院(Georgia Regional Hospital Atlanta)的防護物資捐贈。圖片來源/孫嘉蒞

長期在美國喬治亞州亞特蘭大市(Atlanta, GA)耕耘的慈濟夫妻檔志工闕美卿、孫嘉蒞,是慈青口中的「Annie媽媽」和「Charlie爸爸」。他們用關懷自己孩子的親切方式,教導陪伴著人生中首度離家就讀大學的青年學子,以充滿愛的溫馨氛圍,一步步引導著年輕一代踏入慈濟,成為新的菩提種子。

「人生一切都是好因緣,在慈濟做了24年的志工,要感恩的人與事很多,其中之一就是在2012年我們把握因緣,推動成立亞特蘭大艾默里大學(Emory University)以及喬治亞理工(Georgia Tech)兩所大學的慈青社。」闕美卿娓娓道來那些年的美好回憶。

「『慈青福田』是我們生命中一份難得的禮物,在禮物盒裡有太多值得回憶的故事。」闕美卿認為和慈青的美好互動是給他們夫妻倆最棒的回饋。在闕美卿和孫嘉蒞的陪伴下,亞特蘭大慈青積極走入社區參與多項活動,從校內的自閉症中心關懷、校園佈展、義工合作,到校外的安養院關懷、日照中心訪視、淨化公園、校外佈展、賑災發放、環保種樹、慈青讀書會等活動,他們全都熱心投入。

慈青推動的各項活動形式與性質看似不同,但總離不開「感恩、尊重、愛」慈濟人文的呈現與實踐;過去這些年,闕美卿、孫嘉蒞見證了慈青在疫情前、疫情後,都用不同的方式走入人群、關懷社區,在付出中成長。

參與防護物資發放

喬治亞州立大學(Georgia State University)慈青陳毓琪是亞特蘭大慈青社社長,投入志工之餘也兼顧學業上的本分,2020年秋季的所有學科成績又再都拿了A+。去年參加了慈濟美國亞特蘭大支會其中四次的防疫物資捐贈,除了感恩能走入人群關懷社區,並深深地感到作為慈青的驕傲和使命感。
陳毓琪回顧2020年的生活:「每天我都在感恩中度過⋯⋯人與人之間的相處和冷暖,也真的需要自己體會,生活中所做的加法和減法,也讓我改變了很多。沒有改變的是,我對專業的熱愛,對他人的同理心,和對生活的珍惜。新的一年,我唯一的願望是希望大家都身心健康。」 

慈青每月關懷彩虹中心的長者。圖片來源/孫嘉蒞

卡片傳溫情

亞特蘭大慈青社關懷社區已有近十年的時間。

從2014年開始,亞特蘭大慈青就定期去社區長者日間保健中心「彩虹中心」(Cai Hong Senior Services)探訪長者,每次都帶去歌唱、舞蹈、功夫、樂器演奏、書法、繪畫等各項才藝表演以及猜謎、廣場舞等團康活動。
慈青們都會在活動後,坐下來和爺爺奶奶進行一對一或是多對一的關懷和話家常,藉機教他們如何使用智慧手機和平板電腦,以有效地與親人和朋友聯繫,或是和當地的醫療與社服單位溝通。

然而,受到疫情的影響,2020年開始,亞特蘭大慈青無法再去「彩虹中心」探訪爺爺奶奶,但是,疫情並未能阻止慈青與長者之間的交流。在得知「彩虹中心」每月有「線上慶生會」後,慈青開始嘗試著為爺爺奶奶親手書寫生日祝福卡與佳節賀卡,也錄製了各項才藝表演,在慶生會上播放。

慈青團隊製作了雲端表格,在社交媒體上邀約慈青和同學們一起寫出對爺爺奶奶們的祝福,也購買精美的賀卡,將匯集的電子檔文字與祝福語,親自用手寫方式,一字一句地轉寫到每張賀卡上,希望透過一筆一畫來傳達內心最真誠的祝福,讓坐困老人公寓中的長者們能消除內心的孤寂。

年輕的世代現在幾乎都是電腦與手機上打字溝通,艾默里大學慈青社長左周鑫幾乎忘了親手寫信的感覺了。但是為什麼決定要手寫卡片?她說:「當靜下心來思考寫賀卡的意義時,我們明白,手寫卡比電子卡更能代表我們對長者的心意,也相信爺爺奶奶看到手寫的卡片時,會更加感到親切與溫暖!」

慈青的手寫卡片收到了極大的迴響,爺爺奶奶們收到了寫得滿滿的卡片,字裡行間有關懷與話家常、甚至於有插畫和個人養生方法的分享,感動之餘,都紛紛在微信群裡表達了喜悅與感恩。彩虹中心的負責人彭彩虹轉達了長者們的反饋。

你們獻給長輩們的愛心卡片,像是冬日的陽光,溫暖了爺爺奶奶們寂寞的心!

彩虹中心負責人 彭彩虹
艾默里大學慈青社長左周鑫,將慈青的電子檔祝福語轉寫到賀卡上。圖片來源/左周鑫

深入災區

2018年十月中,颶風麥可(Hurricane Michael)對美國佛羅里達州巴拿馬市(Panama City, FL)造成了巨大災害。11月17日,亞特蘭大、邁阿密和奧蘭多三地慈濟志工一同前往巴拿馬市進行賑災發放。亞特蘭大支會一共動員了36位慈濟志工,17位亞特蘭大慈青被安排在五個功能組,他們事後在臉書上發表了七篇活動感想與反思。

在發放活動中,我學到了同理心,災民述說災情時是很痛苦的,這時候,事先演練的指導方針似乎已不再那麼重要了,只須全心全意地傾聽和理解坐在我們面前的那個人。當我這樣做時,其餘的對話就會很自然了。

艾默里大學慈青 陳書心
艾默里大學慈青陳書心專注地傾聽災民的經歷。圖片來源/孫嘉蒞
喬治亞州立大學慈青陳毓琪親切地和災民互動。圖片來源/孫嘉蒞

「一天互動下來,感人的故事有很多很多,這份真切的體會,可能只有親身參與者才能體會。一份耕耘,一份播種,一份收獲,我真的很感恩慈濟提供了這樣的平台,讓我們擁有這一份珍貴的人生體驗。」慈青陳毓琪也有著深刻的感觸:「證嚴法師曾說:『有願放在心裏,沒有身體力行,正如耕田而不播種,皆是空過因緣。』這次的賑災發放,我們慈青把握了因緣,深入社區去關懷災民,因爲付出無所求,反而有著滿滿的收獲。」

「可以付出是有福的人!走入人群中就能體驗到『愛是人間幸福的力量』;那些年,我們陪伴亞特蘭大慈青關懷社區,見證並記錄了他們在付出中的感悟與成長,讓慈青的涓滴故事不斷地注入到慈濟的歷史長河中。」闕美卿感性地說。

對於「Annie媽媽」和「Charlie爸爸」來說,慈青孩子一路以來的進步成長,帶給他們「為人父母」的責任和驕傲。孫嘉蒞誠心地發願:「這只是一個開始!我們將繼續勤耕慈青這塊福田,以證嚴法師的法來陪伴慈青孩子們,用心呵護並以愛澆灌,期盼善的種子能生根茁壯,有朝一日更能蔚然成林。」

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