萬物向陽的暑期 用「心」植菩提

撰文/李心怡、邵麗琪;編輯/李成林、王偉齡

「慈濟快樂兒童夏令營」的戶外教學,以大自然為師,隨手捻來都是教材。圖片來源/美國慈濟教育基金會

走在南加州慈濟核桃教育園區,不論寒暑、晨昏,總會看到一位戴著一頂寬邊遮陽帽、深色墨鏡,皮膚曬得黝黑的高大身影穿梭在農場和校區之間,他是兒童寒暑營的負責人,也是疫情後一手整建園區內「生命科學農場」的推手——杜賓。2022年六月,他和慈濟美國教育基金會寒暑營團隊的成員們一起迎接來到園區的164位小朋友,為期八週的「慈濟快樂兒童夏令營」,在一片綠意中歡樂進行。

美麗場域

「生命科學農場」曾在疫情發生初期一度關閉,2021年再度開啟,這是一座有機農場,也是自然課室。靠著杜賓和幾位志工辛勤付出,在短短的時間內,日日努力耕耘,才有今天生機盎然、蝶舞翩翩,植物、果樹成林的農場景象;而孕育花果蔬菜成長的養料,都來自現場發酵的堆肥。這片占地不大的農場,也是社區中推廣環保教育最棒的自然課室,因為目光所及或信手拈來的,都是現成的教材營隊的戶外課程就在這美麗的場域中開課,孩子們在老師指導下了解自然生態、植物栽種,並學習用落葉、枯枝等素材製作堆肥。

營隊教師潘兆松在美國擔任中文老師已20多年,本次以志工身分來承擔自然生態老師:「我告訴學生,生命是怎樣的一個循環,再推演到生活中各種各樣的循環。我教他們把家裡廢棄的瓶子、罐子做成小花盆;給他們種子,讓他們種一些小植物,帶著他們觀察植物成長過程;告訴他們如何做堆肥,一步一步地,讓他們了解生命是一個很好的循環,以及我們要如何去保護地球,保護環境。

農場志工們也帶來家中培育的蝴蝶幼蟲、蛹及初羽化的成蟲,讓學童們近距離的觀察,認知生命的蛻變,以及放生回歸自然天地的快樂。

我們希望孩子們從日復一日的觀察中,學習到尊重生命和愛惜動物。

戶外生態課志工 林衛達

孩子的叮囑

這也是個全素食的營隊,很多家長都感到驚訝,因為小朋友們甚至不覺得是吃全素,還會說營隊的午餐真好吃。每天午饍前的感恩歌,也發揮了潛移默化的作用,學會珍惜盤中的食物,粒粒皆辛苦。

家長劉露的三個孩子都是第一次參加夏令營,老大七歲,老二和老三是一對五歲的雙胞胎:「看到孩子們的成長和改變,讓我覺得很開心!他們回到家都會提醒我和先生要節約用水,不要浪費食物,兩個小的會盯著我和先生,用水時不能開太大。老大更是不願意浪費任何一點食物,就是自己吃不下了,也會請爸爸媽媽幫忙。她們喜歡慈濟的老師,講話很溫柔,比較守時,又比較有愛心。

老師的付出,孩子們馬上就能感受到,就連今年第一次擔任營隊教師的馬修·佩雷斯(Matthew S. Perez)也發現慈濟夏令營的不同。他的未婚妻是去年夏令營的老師,他看到未婚妻每一天都很開心,今年就跟著一起來擔任老師

這裡的職工、社區志工、家長、老師和孩子彼此認同,共同組建出了一個具有歸屬感的團體和環境,這是非常珍貴的,也使得慈濟夏令營有別於其他一般的夏令營和學校。

營隊教師 馬修·佩雷斯
夏令營的「午餐」,也成為孩子們學習環保與慈悲、惜福與感恩的重要課程。圖片來源/美國慈濟教育基金會

營隊結束,孩子們暑期收穫滿滿。教育是大捨,大捨無求。志工捨心力老師捨智慧,我們都把小朋友們當成是一顆顆的小種子,希望給予他們營養肥沃的土壤、充足的水分及陽光,保護他們避免病蟲害。」用耕耘「生命科學農場」的方式,耕耘著教育,是杜賓恆持在心的理念:「當看到孩子們結交到許多好朋友,並期待著下一次的相會,家長們也在夏令營結束前的最後一週,陸續帶來一些小點心、小禮物到學校,欣喜地回饋及反應著孩子們經這八週的成長及改變,這些就是我們這些教育工作者的動力。」

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