舊金山獵人角學生關懷 沒有句點的人生陪伴

慈濟志工陪伴舊金山獵人角社區學生湯尼(紅衣者)長達12年之久。湯尼兄妹三人一起參加2021年慈濟舊金山青少年夏令營。圖片來源/林育貞

撰文/張今寶

「從幼稚園開始,到現在高中畢業,非常感謝這一路上,總有慈濟志工陪伴在我的身邊。」住在舊金山獵人角( Bayview Hunter’s Point)社區的18歲高中畢業生湯尼·詹姆斯·哈珀 (Tony James Harper)在慈濟獎學金的線上頒獎典禮這麼說。2021年暑假過後,湯尼將進入麥賽德加州大學(University of California, Merced),就讀電腦工程科系(Computer Science ),展開人生新的一頁。

昔日舊金山獵人角社區充斥著許多犯罪、槍擊與吸毒案件,一般人總避而遠之。慈濟志工從2009年走入社區,開始為學校贈書,試圖從改變風氣做起,同時為這一個以非洲裔和墨西哥裔低收家庭居多的社區,捐助學生制服。當時湯尼就讀喬治華盛頓卡佛小學(George Washington Carver Elementary School)的附設幼稚園,收到慈濟捐贈制服,開啟之後長達12年的教育陪伴。

不間斷的全勤獎

2010年舊金山慈濟志工在校長支持下,在喬治亞華盛頓卡佛小學成立「幸福校園」團隊,設立全勤獎(Perfect Attendance Award),藉以鼓勵學生每日準時上學,小學一年級的湯尼,是第一屆全勤獎得主,

從2009年開始陪伴湯尼的慈濟志工黃淑雲,回憶起這唯一一位從K至12年級全勤獎的學生時,特別說了一個至今難忘的小故事。

湯尼從慈濟志工手上接過全勤獎獎品,連續12年未曾中斷。圖片來源/林育貞
2014年全勤獎頒獎典禮上,湯尼擁抱著一起上台領獎的媽媽(戴帽者),感恩媽媽幫助他每天準時上學,所做的一切努力。圖片來源/林育貞

湯尼來自於一個非洲裔勞工家庭,住在房價物價高昂的舊金山,家庭收入不高,扣除房租和生活費後,便已所剩無幾,但湯尼的媽媽卻十分注重孩子的教育,常常告訴孩子們,要在學校有好的表現,才能找到自我尊嚴。所以每一天的清晨,湯尼的媽媽總是親自載著孩子準時到校,再匆匆離開趕赴工作。有個早上,湯尼媽媽怎麼也找不到車子鑰匙,眼看就快遲到,小湯尼心急得不得了。

妳繼續找鑰匙,我自己去上學。

獵人角學生 湯尼

他跟媽媽話一說完,立馬衝出家門,以百米速度全力衝刺,一路跑到學校去。那一年,小湯尼繼續保持全勤獎滿貫記錄,而且,他是一個學會獨立的大孩子了。

「幸福校園」團隊舉辦各種活動,例如教師感恩月奉茶儀式,推廣「感恩,尊重,愛」的精神,小學時期的湯尼(右二)從中獲益許多。圖片來源/林育貞

學業和生活同步成長

慈濟獎學金是一項輔助清寒家庭學生的助學行動。2021年舊金山有24位學生得到獎學金,過去每年都領取慈濟獎學金的湯尼,這一年因爲即將進入大學就讀,獲得6000美元,作為未來四年大學補助。湯尼在謝詞影片中感恩慈濟的關懷,不只是獎學金在經濟上的挹注,還有對他一路的關心陪伴。湯尼特別提到2018年暑假,慈濟志工帶領獵人角11位師生一起到台灣,參訪慈濟基金會的經驗。

湯尼和其他學校師生共11人,於2018年拜訪慈濟花蓮精舍。圖片來源/林育貞

獵人角師生到了台灣,證嚴法師在花蓮精舍親自接見,他們在花蓮和台北兩地參觀慈濟活動,學習生活日常行儀。湯尼印象最深的是在慈濟內湖環保站的行程:「我看到志工們如何整理各樣回收物資,了解到如何好好生活,讓地球變成一個更好的地方。」

學業要進步,正確的生活觀念也要一起成長,這就是舊金山慈濟志工帶著獵人角的孩子踏實前進的目標。

台灣慈濟志工為獵人角師生參訪團示範茶道,志工為湯尼奉茶。圖片來源/林育貞

夏令營找到自己的路

湯尼小學畢業時因六年全勤到校,從慈濟志工手中領取的獎品平板電腦,竟也陪伴了他度過另一個六年中學全勤時光,直到2021年高中畢業。一個周末,即將前往大學的湯尼,和陪伴12年親如家人的慈濟志工林育貞詢問,是否可再提供一台新的平板電腦,規格可以因應大學課程的需要,林育貞說:「我們當然會繼續支持下去。」

慈濟志工林育貞代表致贈一台新的平板電腦給湯尼,為進入大學課程做準備。圖片來源/林育貞

2021年暑假,湯尼的妹妹也從小學畢業,六年全勤,兩人從志工林育貞手中,各自接過一台全新的平板電腦,為下一個階段,繼續鍵入一頁頁的豐富人生。

舊金山慈濟志工對獵人角社區孩子的關懷,並沒有在高中畢業後畫下句點,相反地,志工將輔助活動內容與時增進,以符合孩子們在不同階段的需要。夏令營活動設計即是一例。

慈濟志工針對獵人角社區不同年齡學生給予適時的輔助,提供符合需求的陪伴。圖片來源/林育貞

慈濟進入獵人角社區服務進入第13年,每年暑假為社區孩童舉辦的夏令營活動,原以中小學生為對象,2021年改為中學及大學生,內容轉成生命探索研討,藉由思考「你是誰(Who You are)」你希望做什麼(What You Want To Do)」等問題,讓學員從內在發掘自我(Inspire Within),找出未來進入社會之後,一條適合自己的路(Find Your Way)。

湯尼是夏令營的成員之一,從基礎教育到未來社會生活的準備,慈濟一路陪伴,一起成長。

湯尼(紅衣者)在2021年夏令營中與學員們一起上素食烹飪課。圖片來源/林育貞

2018年陪伴湯尼回到台灣參訪慈濟的志工曹知行,在如今2021年湯尼即將進入大學之際,送上祝福。

慈濟志工的關懷是隨時隨地,跟著孩子走一輩子的。以後無論是在學業上、職場中、或是人生的過程,任何時候有困難,歡迎隨時回來找我們,慈濟的陪伴是一生的。

慈濟志工 曹知行
2019年慈濟舊金山支會成立25週年,湯尼來到舊金山會所,與長久陪伴的慈濟志工一起參與慶祝活動。圖片來源/林育貞

人生長路,第一個12年,未來的每一天,在下個停駐點,在某個轉彎處,在任何一個徬徨的十字路口,想一想兒時穿上的新制服,想一想彼時慈濟志工的叮嚀,記得回到獵人角的「幸福校園」,聽一聽熟悉的聲音,慈濟志工的叮嚀如舊。歲月如風吹過,雖然耳鬢白髮多了一些,志工臉上的笑容永遠不變。

從多年前的制服發放開始,慈濟舊金山志工為獵人角社區的付出,一路不停歇。圖片來源/林育貞
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