災疫雙重打擊 不讓災民踽踽獨行

6月20日龍捲風暴雨侵襲芝加哥郊區,造成數百棟住宅受損,許多人驚惶避難,家園不再。攝影/馬樂

作者/馬樂、鳳凰城人文真善美志工

疫波未平,天災又起。全美進入盛暑,南、北方都傳出重大天災災情——風速高達135英哩的龍捲風侵襲芝加哥人口密集的近郊、亞利桑納州提早進入旱季迎來可怕的山火肆虐⋯⋯許多家庭才剛熬過疫情在經濟、心理上的重創,卻在準備返回、擁抱日常生活時,一夕間變得一無所有⋯⋯ 

五分鐘內面目全非

「大約晚上十一點左右,我們在家裡收到了幾個警報,通知我們會有龍捲風。接著我們聽到外面的風,刮得非常大聲⋯⋯」

「我想也沒想就抓著女兒直接趴在地上,然後龍捲風就來了,一切發生太快,留給我們(避難)的時間非常短⋯⋯」

「五分鐘不到四周就安靜下來了,我們開門後看到房屋周圍的樹都倒下了⋯⋯」

2021年6月20日龍捲風來襲,狂風暴雨襲擊芝加哥市郊的瑞柏市(Naperville)、伍德瑞基市(Woodridge)、達里恩市(Darien),約130棟住宅受損。

當曙光再度灑在這個原本靜謐和諧、鬱鬱蓊蓊的社區裡,看見的卻像是被丟進了強力洗衣機裡,扭攪過再吐出來的街區景象——一輛藍色汽車被狂風掀翻倒扣在地上、另一輛紅色汽車變形扭曲、一棵棵陪伴居民長大的樹被連根拔起散落在地,還有的住家屋頂被掀翻、衣服鞋子散落街頭⋯⋯

這是芝加哥分會成立以來,發生距離靜思堂最近的龍捲風。「開車三分鐘就是我們的會所,還好一切平安。」慈濟芝加哥分會執行長謝濟介感恩會所倖免於難,天一亮立刻動員勘災,並和社區救災組織聯盟−伊利諾東北區(Community Organizations Active in Disaster)、紅十字會合作,分別在6月26日、27日,以及7月2日,共同參加龍捲風發放。

芝加哥慈濟志工在龍捲風發生後迅速開啟賑災機制。三場發放,現場都湧入大批尋求幫助的災民。 攝影/馬樂
志工誠摯的關懷,讓災民眼眉露出希望。攝影/馬樂

「慈濟不僅給了我們舒適的環保毛毯、茶、香積麵,還給了我們竹筒。」災民斯托夫婦(Justin Storr and Erin Storr)緊緊握著慈濟竹筒,聽完志工解釋現值卡是由全球慈濟人將點滴愛心匯聚在竹筒中得來,滿心感動:「這讓我們感覺非常好,我們也想要把愛再繼續傳出去。」

7月2日,慈濟受到伍德瑞基市市長辦公室邀約繼續做發放,市長及伊利諾州聯邦眾議員看到慈濟人和受災戶互動是那樣真摯,於是主動上前了解。

這個團體讓我印象深刻,我當場就感受到他們是誠心實意地幫助他人。

伍德瑞基市市長 吉納·坎尼罕(Gina Cunningham,Mayor of Woodridge)
志工送上象徵平安的蘋果吊飾,希望為災民帶來心靈的平安。攝影/馬樂
為災民加油打氣。攝影/馬樂

而聯邦眾議員比爾·佛斯特(Bill Foster,Illinois’s 11th Congressional District Representative),則是決定更進一步瞭解慈濟——發放結束後他回到辦公室,特地交代秘書,在他前往華府國會山莊開議前,務必安排一趟行程造訪慈濟靜思堂,來探索無私付出背後的那股力量。

7月10日,眾議員帶著秘書來到了慈濟,本來只能停留45分鐘的行程,卻意外地停留了近兩小時:「當時,看到了你們在幫助無家可歸、或者房子遭到嚴重損毀的龍捲風受災戶,你們助人的身影,讓我意識到……『這是一個很好的組織,我要去更了解他們』……。」

透過聆聽證嚴法師開示、瀏覽慈濟志工在全球的慈悲行動後,佛瑟特期待,未來能與慈濟有更多合作。

我認為你們是一個非常好的組織,所以要讓更多人知道,這也許不符合佛教的作風,但是因為你們真的做得很好,要為此感到驕傲,你們的努力和付出,會吸引更多人加入來做更好的事情。

聯邦眾議員 佛斯特
7月2日的賑災場合,聯邦眾議員佛斯特(右二)結識了慈濟。攝影/馬樂
慈濟芝加哥分會執行長謝濟介(左)為佛斯特介紹慈濟的四大志業,志工行善的腳步遍及全球。攝影/馬樂

華氏118度

「這就像是火龍捲風,因為強風,焚燒範圍很大。」亞利桑納州山火災民手機裡,錄下當時的危急,眼神和語氣中,透露著慌亂的情緒依舊在⋯⋯

亞利桑納州電報山火過後,慈濟人趕緊帶去現值卡與最重要的陪伴和傾聽。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處

2021年6月4日,亞利桑納州發生該州史上十大山火之一的「電報山火」(Telegraph Fire,排行第九),包括遠在台灣花蓮的慈濟本會、南加的美國總會,都和當地鳳凰城慈濟志工一起每天關心這場火勢。

鳳凰城最高溫達華氏118度(約攝氏48度),天乾地燥火勢難以控制,因安全考量,有時連救火直升機都無法出動。

鳳凰城慈濟志工 劉濟興

這場大火有上千位消防隊員投入救災,焚燒面積達18萬英畝,共52棟建築受損,許多民眾被迫撤離家園⋯⋯

火場,就在距離鳳凰城東邊一個多小時車程的地方,在九成的火勢被控制住後,6月30日和7月1日連續兩天,鳳凰城志工前往礦城小鎮邁阿密(Miami,AZ),發放現值卡和愛心袋。

在必須撤離家園的黑暗時刻,帶去溫暖。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處

這個舊礦城地區主要依賴觀光為重要的經濟來源,也有許多退休長者定居,平均收入在五萬美元以下。由於疫情中經濟受影響,又碰上嚴峻山火,因此當居民收到現值卡和愛心袋時,心中才稍稍踏實了些,加上志工特地繪製了靜思卡片,讓災民們自己挑選,如同幸運餅乾,為低靡的情緒帶來難得的驚喜。

「說好話,做好事,行好路。」一位災民拿著上面貼有紙雕粉色小花的靜思語小卡,憂愁的面容總算露出微笑。

由志工蔡培芳製作的靜思語小卡,讓每位災民抽取,帶來了正面能量。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處
受災戶讀著證嚴法師的慰問信。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處

受災戶認真地讀著證嚴法師的慰問信。當志工告知受災戶,遠在台灣的慈濟花蓮本會天天追蹤這裡山火的情況,他們都訝異地問:「真的嗎?」

對於被迫離開家園的災民,這份資助是最好的依靠,而在災民最低潮的時候,這份膚慰如同一股暖流,守護著災民的身、心、靈。

帶給災民前進的能量。圖片來源/慈濟鳳凰城聯絡處

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