伊恩颶風賑災後續:縫補心中的裂口

伊恩颶風(Hurricane Ian)災後,美南慈濟志工輪番湧入災區馳援。圖為2022年11月5日邁爾斯堡(Fort Myers, FL)發放。攝影/陳宗坤

採訪、撰文/黃芳文、劉又榕、張秀玲;編輯/羅奇華

2022年十一月中旬,聖諦瑪斯(San Dimas, CA)慈濟美國總會陸續收到了一封封跨越兩千多英哩奔來的信件——它們是來自佛羅里達州(Florida)受助災民們親筆寫的感謝信。

一個半月的時光轉瞬即逝,伊恩颶風(Hurricane Ian)帶給佛州居民的悲痛,隨著各方力量不斷給予的支持和鼓勵,漸漸淡去,人們積極地修復或重建家園,昔日天堂般的佛州在慢慢地被治癒。

從9月28日怪獸級颶風登陸狂掃佛州,慈濟勘災志工團迅速回應親訪各重災區,災後第17天開啟賑災發放,至11月5日最後一場發放結束,急難救助階段畫上句點。六天共八場的發放,幫助了2,518戶受災家庭。如果說慈濟給予災民們超越物質強大的精神力量,毫無疑問,那樣的力量是來自這些自發報名、接力式從美國各地來到佛州的志工們,一次次傾聽、一句句鼓勵、一個個擁抱,雪中送炭般送來了針線,慢慢地縫補著災民們心中的一道道裂口。

2022年感恩節前夕,伊恩颶風(Hurricane Ian)賑災過程中受惠的災民們,紛紛親筆寫下了對慈濟的感謝。左邊的信寫著「你們有著美麗的靈魂,把幫助帶給佛州。這些資源將讓我重建家園和生活,我也會把資源分享給我的鄰居和朋友。」右邊感謝卡寫著「你們良善的行動,對我而言是個祝福。」圖片來源/慈濟美國總會

爬牆虎向上爬

重災區「克盧薩移動房屋社區」(Caloosa Mobile Home Community)領袖安瓊莉卡·拉蒙(Angelica Ramon),在慈濟發放首日帶著現值卡和文具用品回到社區後,其他災民才開始真正相信,那天穿著藍天白雲制服前來勘災的人們,承諾要為社區提供的物資幫助都是真的。

對於這樣一個大多數居民為西語裔,不會講英語,靠在附近海灘工作維生的低收入社區來說,颶風毀了很多居民的工作機會,徹底切斷了他們的收入來源⋯⋯但一路走來所遇的艱難生存環境,讓他們磨練出爬牆虎般的頑強品格!只要給予一點支撐,他們便能繼續生長出自己的一片天地。

在薩尼貝爾島(Sanibel Island)打工的中南美洲移民西西莉(Cecile)和丈夫努力工作,好不容易攢夠錢在「克盧薩移動房屋社區」購置了簡易移動屋,作為一家五口的落腳地,更夢想著要加倍努力工作好在未來買房。然而颶風摧毀了沒有保險的移動屋,也破壞城鎮商鋪讓他們失去工作。「我們會發揮當年來美國的魄力,會儘快重新站起來的。」西西莉堅定地告訴慈濟志工:「未來我們也要幫助不幸的人,將愛心延續下去。」

來自委瑞內拉(Venezuela)的海倫·羅德里格斯(Helen Rodriguez)曾在1997年委瑞內拉暴雨洪災中,失去了自己的房屋和表哥。這次伊恩颶風來襲,她通知了所有親友要以安全為重趕緊撤離。颶風後,他們全家租賃的移動屋因泡置水中全毀;雪上加霜的是,房東吿知因要整修房屋所以他們不能再續租,現在全家在輪流去上班的同時,還要尋覓未來的棲身之處。「我們當初從委瑞內拉移民來美國時,身無一物。雖然颶風把家中物品都毀壞了,但很幸運,我的家人們都平安,這才是最重要的。」海倫腆靦地說。

既然我們以前能夠從零開始,現在也應該能這麼重新開始。相信只要努力就有希望,更何況我們都還年輕,一定可以做到的!

友誼就是⋯⋯

「什麼是真正的友誼?當你需要幫助的時候,他就出現,這就是慈濟。」在那不勒斯植物園(Naples Botanical Garden)舉辦的伊恩颶風第四場賑災發放開場,柯尼爾縣縣政委員潘尼·泰勒(Penny Taylor, Collier County Commissioner)向所有人介紹到她的朋友「慈濟」。

2017年慈濟志工曾進駐該縣進行「艾瑪颶風」(Hurricane Irma)賑災發放,因此與潘尼結下了深厚的情誼。她被慈濟志工的無私付出深深感動,因此當年柯尼爾縣縣政委員會通過,將每年10月10日訂為「慈濟日」,在表達該縣對慈濟的感謝同時,更希望居民在生活回歸正軌後,可以像慈濟志工一樣,成為幫助別人的人。

在伊恩颶風災害發生後的第一時間,潘尼便給慈濟勘災團提供很多有用的信息,又在10月18日慈濟勘災賑災團隊進駐佛州重災區時,陪著志工深入淹水災區勘查三小時,並號召當地匹克球運動協會(Pickleball For All)與水療之家基金會(Freedom Waters Foundation)的團隊,一起協助慈濟完成災民資料造冊,大大加速了賑災準備的作業。

謝謝你們的到來,謝謝你們的禮物,教會我們什麼是友誼,什麼是愛。還提醒著我們記得把愛傳出去!

本土志工投入協助災民。攝影/陳宗坤

一如潘尼始終念著慈濟的好,志工們也很感謝潘尼提供的幫助。回顧慈濟在伊恩颶風賑災這一路,得到了許多人和機構的支持,而透過真誠和真心,慈濟也被越來越多的人認識並開始加入。

你們的組織是個傑出的團體,不僅提供援助,更溫暖災民的心。不是藉此吸收捐款,而是真正把善款用來濟助需要幫助的災民!而我所遇的志工總是非常用心,我為此感動,這也是我加入志工行列的原因。

貝瑞穿著慈濟的棕色志工背心,忙碌地在麥爾斯堡發放會場搬運毛毯、協助發放動線補給。雖然親歷伊恩颶風,但幸運的他並未受災,聽聞同事提到慈濟正在社區進行發放後,特地在10月22日和23日週末兩天一起賑災。

很多本土志工帶著和貝瑞一樣的心投入賑災,在互相認識和逐漸深入地了解中結下了友誼。雖然伊恩颶風的急難救助階段已經結束,但大家終究不會忘記這一群有難的地方就會出現的身著藍天白雲的人們,以及每每看到「慈濟」二字,內心便會湧現的希望和力量。

11月5日,來自德州、佛州、加州、紐約、華府的慈濟志工團隊24人,加上本土志工80人,懷著使命必達的精神,同心協力挑戰急難救助任務的最後一場。攝影/陳宗坤
X
微信裡點"發現"
掃QRCode便可分享此頁
複製網址
前往微信
按"複製網址"後複製連結後,再按"前往微信"即可前往微信App分享此頁