第六節慈濟夏威夷分會

資料彙整、編輯/王偉齡

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太平洋島嶼密克羅尼西亞缺乏醫療,2002年又遭颶風侵襲,南太平洋島民健康堪慮。夏威夷慈濟志工冒著大浪乘坐快艇前往義診,並捐贈850個家庭醫藥箱及約2,000磅的藥品。圖片來源/慈濟夏威夷分會

2003年美國夏威夷慈濟義診中心到美屬薩摩亞舉辦義診活動,小兒科醫師林陳薇薇親切地為小朋友看診。圖片來源/慈濟夏威夷分會

四季明燦的夏威夷、全球知名度假勝地,暖風拂過椰子樹梢沙沙作響、清澈的海浪一波波溫柔地推著海龜上岸產卵、熱鬧的餐廳酒吧隨時擠滿觀光人潮,也因觀光產業發達,這裡的家庭年收入中位數,在2022年時飆漲至九萬一千多美元,名列美國五十州的前幾名,居民享有好收入、完善的醫療保險,因此和各地相比,也算是最健康的一州。

然而這幅美好的構圖並非屬於所有島民。

自18世紀晚期、19世紀初期,西方殖民主義跨越太平洋強勢進入夏威夷群島,當地原住民以健康植物性飲食為主、土地耕作自給自足的千年生活型態徹底崩壞——西方高卡洛里、營養價值低的再製食品、肉品大舉入侵;加上不熟悉西方語言和法律,原住民被迫放棄賴以為生的土地,西方商人把土地轉作蔗糖或特定單一水果,大宗生產供應全球市場;而原本高度發展與自然共生共存的技能(如農作、工藝、天文海象預測等),在失去耕作土地和科技入侵後不再被需要,想要找別的謀生機會卻又礙於語言隔閡⋯⋯原住民在自己的土地上被邊緣化,無法自給自足也只能仰賴較便宜的再製食品,加上失去耕地勞動力降低,心血管疾病、糖尿病、肥胖症甚至精神疾病、酒癮等問題像瘟疫一樣蔓延,直至今日。

超過15%的夏威夷原住民沒有醫療保險,而這個數字是全美平均值的三倍。超過一半以上的夏威夷居民有罹患糖尿病的風險,至於患有心理疾病的青少年則往往無法獲得所需的幫助。

◎緣起

包括范峰亮、賴昌棣等在內多位華人醫師及眷屬於1996年在歐胡島檀香山市(Honululu, O’ahu, HI)成立慈濟據點,取了一個美麗的名字「心蓮之家」(Heart Lotus Ohana,Ohana是夏威夷語「家」的意思),開始為低收且無保險的島嶼居民服務。1997年五月,夏威夷會所正式成立義診中心。「我們每個禮拜一到禮拜五晚上五點到七點看診。大家都知道義診是很好的活動。看到病人復原,我們就覺得很開心值得。」現任慈濟夏威夷分會執行長的外科醫師范峰亮,當時尚未退休,白天在醫院進行腎臟移植、器官移植手術,過去上門求診的病患包括菲律賓前總統,但除了工作外,他就是忙於慈濟事。「我去做義診是在疏解壓力,有時候會收到病人給的感謝卡。」

義診中心一開張,科別就包羅萬象,有內科、外科、婦科、兒科及心臟科、過敏科,免費幫病患看病、給藥、轉診,另外也提供醫療及保險方面的社工服務諮詢,並定期為需要的人施打免費流感疫苗。

1998年4月4日,多國慈濟醫療志工齊聚夏威夷會所,研議如何打造以慈悲濟世為中心理念的全球醫療網絡,同年慈濟國際人醫會正式成立,夏威夷人醫會也誕生。

2012年夏威夷人醫會醫師為民眾注射疫苗。圖片來源/慈濟夏威夷分會
范峰亮醫師(左)為民眾做健康諮詢。攝影/郭維新

◎「少」兵立大功

夏威夷人醫會後來也開始不定期在太平洋數個小島從事義診活動。「當(美屬)薩摩亞( American Samoa)發生海嘯時,范醫師行李收一收就去了。我們去薩摩亞三次。」夏威夷慈濟志工范慈光回憶。

由於美屬薩摩亞是美國領土,無須辦理簽證等手續,1998年八月間夏威夷醫療志工首度遠離夏威夷本島,將義診觸角延展至搭直航班機單趟就要近6個小時的薩摩亞,為那裡的原住民健康把關。五位醫師、十位志工在8日、9日開啟第一次義診,嘉惠民眾七百多人,當地最常見的疾病,是高血壓、糖尿病,以及過去熱帶島嶼居民好發的淋巴絲蟲病(Filariasis,也俗稱象皮病,是一種寄生蟲疾病,會造成水腫、外觀嚴重變形、疼痛甚至患部失能)。

2003年八月第二次義診活動,動員醫師五位、護士兩位、13位志工,在圖吐依拉島的帕果帕果市強森總統紀念醫院(Lyndon B. Johnson Tropical Medical Center, Pago Pago in Tutuila)舉辦義診,1日動身抵達當地,2日起展開二天半看診服務,看診人次1,000人次;2005年八月則一行16人,包含六位醫師、十位志工,於11至14日展開義診服務。

之後因緣不俱足,暫緩後續薩摩亞的義診安排,直到2009年9月29日芮氏規模8.1強震引發海嘯,造成當地近兩百人罹難,數百戶房屋全毀。夏威夷慈濟志工於10月3日進入勘災後,10日帶著急難救助現值卡和藥品,再度踏上這個島嶼,總計發放481戶,1,968人受惠。

2009年美屬薩摩亞島外海發生芮氏規模8.1強震,引發72英呎高的海嘯,巨浪將船隻推上陸地。圖片來源/慈濟夏威夷分會

只要大規模災難發生,夏威夷人醫會醫師就會出動,跨海去密克羅尼西亞(Micronisia)、斯里蘭卡(Srilanka)、哈維颶風德州災區(Hurricane Harvey)進行發放義診。2023年8月8日,夏威夷其中一座度假聖地茂宜島(Maui)發生全美百年來最致命的野火,志工都在現場關懷災民處境,包括身心狀態。

「我們帶了許多藥來。」人醫們在2023年八、九月份連續四場的茂宜島野火大規模發放上忙碌著,想辦法解決野火造成災民身心上的不適。

很多災民的呼吸道受煙霧影響,有氣喘現象,所以給他們氣喘藥物;還有量血壓後,很多的人血壓都偏高,也是因為災情和情緒的影響⋯⋯希望我們可以減少他們心靈上的創痛,減緩他們的緊張,再加上藥物治療,給他們最好的幫忙。

◎轉被動為主動

2010年美國總統歐巴馬簽署《可負擔醫保法案》(Affordable Care Act,縮寫ACA,又稱「歐記醫保」),讓夏威夷無保險者比例更加降低,因此義診中心於2016年1月31日關閉,但夏威夷人醫會依舊活絡,甚至轉被動為主動,從等待病患上門求診治療變成主動出擊推廣預防醫學,協助弱勢族群維持身、心、靈的康泰,正好回應了夏威夷州前衛生部部長維吉尼雅·普瑞斯勒(Dr. Virginia Presseler)的大聲疾呼。

危害夏威夷人最大的,是香菸、電子菸和缺乏運動、吃過多的速食和攝取過多的含糖飲料,這些會導致上癮、腎臟病、洗腎、癌症和心臟疾病。

成立於2022年的「社區健康項目」(Community Wellness Program)提供健康講座、舒緩身心的免費運動課程,也和當地報社媒體合作,定期推出素食食譜,希望這些預防勝於治療的人醫仁心,都能一點一滴重新鏈接起這座島嶼原本與天地共生共養的傳統,找回屬於太平洋島民的全人健康。

【第三章】全美人醫會
慈濟夏威夷分會

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